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¿Cuál es la teoría del todo?

Una teoría de. todo es un marco hipotético que explica todos los fenómenos físicos conocidos en el universo. Los investigadores han buscado ese modelo desde el desarrollo de la mecánica cuántica y la teoría de la relatividad de Albert Einstein a principios del siglo XX. 

La teoría del todo (si hay una) explicaría todo en el universo, desde partículas cuánticas hasta galaxias espirales.
(Imagen: © Shutterstock)

Cada uno de estos pilares de la física moderna describe su respectiva área de investigación, las cosas más pequeñas y masivas del cosmos, con una precisión asombrosa, pero tanto la mecánica cuántica como la relatividad fallan cuando se aplican al tema de cada uno. Hasta ahora, una teoría general de todo ha eludido a los científicos, y algunos creen que el objetivo final no es realista. 

Einstein comenzó a buscar una teoría unificadora en la década de 1920. Nunca había aceptado completamente las extrañas paradojas de la mecánica cuántica, y creía que las matemáticas que describen el electromagnetismo y la gravedad, las dos únicas fuerzas conocidas en ese momento, podían combinarse en un solo marco. 

"Quiero saber cómo creó Dios este mundo", le dijo Einstein a una joven estudiante de física llamada Esther Salaman en 1925. "No estoy interesado en este o aquel fenómeno, en el espectro de este o aquel elemento. Quiero saber su pensamientos; el resto son solo detalles ".

Einstein creía que una teoría del todo explicaría "cómo Dios creó este mundo". 

A mediados del siglo XX, los físicos desarrollaron el Modelo Estándar, que se ha denominado la " teoría de casi todo ". Describe las interacciones de todas las partículas subatómicas conocidas y tres de las cuatro fuerzas fundamentales: el electromagnetismo y las fuerzas nucleares fuertes y débiles, pero no la gravedad. 

Un modelo que también incluye la gravedad se conocería como una teoría de la gravedad cuántica. Algunos investigadores creen que la teoría de cuerdas es un marco de referencia y cumple con los requisitos para una teoría del todo. La teoría de cuerdas (¿Qué es la teoría de cuerdas?) postula que las partículas son en realidad entidades unidimensionales, similares a cuerdas que vibran en una realidad de 11 dimensiones. Las vibraciones determinan las propiedades de las diferentes partículas, como su masa y carga. 

O tal vez no existe:

Pero otros científicos consideran que la idea de la teoría de cuerdas es un callejón sin salida intelectual. Peter Woit, físico teórico de la Universidad de Columbia, ha regañado repetidamente a sus colegas por perseguir lo que él considera un sueño imaginario. 

En su libro más vendido "Una breve historia del tiempo", el físico Stephen Hawking habló sobre su deseo de ayudar a crear una teoría del todo (que también fue el título de su película biográfica de 2014). Pero el famoso erudito cambió de opinión más tarde en la vida, él pensó que tal teoría estaría fuera del alcance para siempre porque las descripciones humanas de la realidad siempre están incompletas.

Este hecho no lo entristeció, sino que le dio esperanza. "Ahora me alegra que nuestra búsqueda de comprensión nunca llegue a su fin y que siempre tengamos el desafío de un nuevo descubrimiento", dijo Hawking. "Sin ella, nos estancaríamos". 

Este post pertenece a la serie "Cosas que deberías saber", puedes ver todos los posts aquí. 


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