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Página 230 de 365: NGC 6153


Esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA muestra una nebulosa planetaria llamada NGC 6153, ubicada a unos 4000 años luz de distancia en la constelación Scorpio. La tenue neblina azul en el marco muestra lo que queda de una estrella como el Sol después de que ha agotado la mayor parte de su combustible. Cuando esto sucede, las capas externas de la estrella son expulsadas, y se excitan e ionizan por la enérgica luz ultravioleta emitida por el brillante núcleo caliente de la estrella, formando la nebulosa.

NGC 6153 es una nebulosa planetaria de forma elíptica, con una red extremadamente rica de bucles y filamentos, que se muestra claramente en esta imagen del Hubble. Sin embargo, esto no es lo que hace que esta nebulosa planetaria sea tan interesante para los astrónomos.

Las mediciones muestran que NGC 6153 contiene grandes cantidades de neón, argón, oxígeno, carbono y cloro, hasta tres veces más de lo que se puede encontrar en el Sistema Solar. ¡La nebulosa contiene cinco veces más nitrógeno que nuestro Sol! Aunque puede ser que la estrella desarrolló niveles más altos de estos elementos a medida que crecía y evolucionaba, es más probable que la estrella se haya formado originalmente a partir de una nube de material que ya contenía muchos más de estos elementos.

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 



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