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Página 190 de 365: NGC 7078


¡La vida puede volverse aburrida en el núcleo de NGC 7078 pero el cielo siempre estará brillante con estrellas! De hecho, a solo 40000 años luz de distancia en la constelación de Pegasus, NGC 7078 es uno de los cúmulos de estrellas globulares más densamente empaquetados en nuestra Galaxia Vía Láctea. Esta impresionante imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra miles de estrellas individuales a lo largo de los aproximadamente 10 años luz del cúmulo, también conocidas como M15. Sin embargo, incluso la visión aguda del Hubble no puede separar claramente las estrellas en el núcleo de este cúmulo. Los cúmulos globulares de estrellas albergan desde cien mil hasta un millón de estrellas. Como la mayoría de los globulares, NGC 7078 está lleno de estrellas antiguas, alrededor de 12 mil millones de años en comparación con los 4,5 mil millones de años estimados del Sol. Sus frías estrellas gigantes rojas aparecen amarillentas en esta imagen compuesta de color. A diferencia de la mayoría de los globulares, M15 muestra una nebulosa planetaria, la cubierta gaseosa brevemente visible de una estrella moribunda.