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Página 187 de 365: Quinteto de Stephan


El primer grupo de galaxias compactas identificado, el Quinteto de Stephan, aparece en esta imagen extraordinaria construida con datos extraídos del Archivo del Legado del Hubble y el Telescopio Subaru en la cima de Mauna Kea. Las galaxias del quinteto se reúnen cerca del centro del campo, pero en realidad solo cuatro de las cinco están encerradas en una danza cósmica de encuentros cercanos que se producen a unos 300 millones de años luz de distancia. Sin embargo, el extraño hombre es fácil de detectar. Las galaxias que interactúan, NGC 7319, 7318A, 7318B y 7317 tienen un tono amarillento más dominante. También tienden a tener bucles y colas distorsionadas, crecidas bajo la influencia de mareas gravitacionales disruptivas. La galaxia mayormente azulada, NGC 7320, está en primer plano a unos 40 millones de años luz de distancia, y no es parte del grupo que interactúa. Aún así, capturado en este campo arriba ya la izquierda del Quinteto de Stephan está otra galaxia, NGC 7320C, que también está a 300 millones de años luz de distancia. Por supuesto, incluirlo devolvería a las cuatro galaxias interactivas al estado de quinteto. El Quinteto de Stephan se encuentra dentro de los límites de la constelación de altos vuelos de Pegaso. A la distancia estimada de las galaxias que interactúan con el quinteto, este campo de visión abarca más de 500000 años luz.