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Página 194 de 365: Nebulosa del Feto


Compacta y redonda, NGC 7008 se reconoce como una nebulosa planetaria a unos 2800 años luz de distancia en la constelación de Cisne (Cygnus), rica en nebulosas. Esta impresionante vista telescópica muestra los extraordinarios colores y detalles del NGC 7008 mediante la hábil combinación de imágenes de banda ancha y banda estrecha de dos telescopios diferentes con aproximadamente 12 horas de tiempo de exposición total. La intrigante variedad de características dentro del diámetro de aproximadamente 1 año luz de la nebulosa sugiere su nombre popular, la Nebulosa del Feto, pero las nebulosas planetarias no están asociadas con el nacimiento de estrellas. En cambio, las nebulosas como NGC 7008 se producen durante una breve fase que las estrellas parecidas al Sol pasan hacia el final de sus vidas. Al expulsar sus capas exteriores, las estrellas se enfrían para convertirse eventualmente en estrellas enanas blancas, como la estrella vista cerca del centro de NGC 7008.