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Página 209 de 365: NGC 6753


La galaxia NGC 6753, fotografiada aquí por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA, es un torbellino de colores, las explosiones de azul a lo largo de los brazos en espiral son regiones llenas de estrellas jóvenes que brillan intensamente con luz ultravioleta, mientras que las áreas más rojas están llenas de estrellas más viejas que emiten en el refrigerador de infrarrojo cercano.

Pero hay más en esta galaxia de lo que se ve en el ojo del Hubble. A 150 millones de años luz de la Tierra, los astrónomos destacaron NGC 6753 como una de las dos únicas galaxias espirales conocidas que eran lo suficientemente masivas y lo suficientemente cercanas como para permitir observaciones detalladas de sus coronas. Las coronas galácticas son enormes regiones invisibles de gas caliente que rodean el bulto visible de una galaxia, formando una forma esferoidal. Las coronas son tan calientes que pueden ser detectadas por su emisión de rayos X, mucho más allá del radio óptico de la galaxia. Debido a que son tan tenues, estas coronas son extremadamente difíciles de detectar.

Las coronas galácticas son un ejemplo de signos reveladores que los astrónomos buscan para ayudarles a determinar cómo se forman las galaxias. A pesar de los avances logrados en las últimas décadas, el proceso de formación de galaxias sigue siendo una cuestión abierta en astronomía. Se han sugerido varias teorías, pero dado que las galaxias vienen en todas las formas y tamaños, incluyendo elíptica, espiral e irregular, ninguna teoría ha podido hasta ahora explicar satisfactoriamente los orígenes de todas las galaxias que vemos en todo el Universo. 

Este post pertenece a la serie "La belleza del universo", puedes ver todos los posts aquí. 



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