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Atmósfera de Mercurio: Todos los datos

De todos los planetas en el Sistema Solar, Mercurio tiene la atmósfera más delgada, más delgada que incluso Marte.


Componentes atmosféricos:

Mercurio es el más pequeño y menos masivo de los ocho planetas. Su baja gravedad superficial hace que retener una atmósfera en el mejor de los casos sea un desafío.

Pero Mercurio no está idealmente ubicado para una atmósfera. En órbita a solo unos pocos millones de kilómetros del Sol, el planeta rocoso está constantemente bombardeado por el clima solar. Los vientos rápidos que soplan de la estrella bombardean constantemente Mercurio, estrellando partículas cargadas en la superficie del planeta. Tanto las propias partículas como el calor que producen generan material desde la capa exterior del planeta y lo envían volando hacia el aire. Los átomos más pesados ​​regresan a la superficie, mientras que los más ligeros se ven afectados por la gravedad y la presión de los fotones solares. El resultado es una atmósfera tenue conocida como una exosfera.

En el pasado, los científicos tenían que confiar en los breves destellos capturados por la nave espacial Mariner 10 de la NASA y los instrumentos basados ​​en la Tierra, para estudiar las características del mundo cuando se cruzaba frente al Sol. 

La atmósfera se compone de sodio, magnesio y calcio, que se extienden por todo el planeta. También se detectaron trazas de hidrógeno, helio y potasio. 

El débil campo magnético del planeta ayuda a canalizar el material del lado del día a la noche, pero no es lo suficientemente fuerte como para explicar las distribuciones observadas. Mientras que el campo magnético de la Tierra protege al planeta de muchas de las partículas cargadas del Sol, el campo que rodea a Mercurio es demasiado débil. 

Clima y tiempo:

Sin prácticamente ninguna atmósfera, Mercurio se siente muy poco en términos del clima tradicional. Siente la presencia del clima solar, con el constante flujo y reflujo del viento solar que bombardea su superficie.

La falta de atmósfera también contribuye a las temperaturas extremas del planeta. En otros planetas, la atmósfera funciona como una manta, lo que ayuda a redistribuir el calor de alguna manera. Pero en Mercurio, la delgada atmósfera no hace nada para estabilizar los rayos solares entrantes, y debido a que la distancia al Sol desde el punto de vista de Mercurio es muy pequeña, el lado diurno del planeta siente el calor agudamente, mientras que en el lado nocturno solo se registra el frío. La falta de atmósfera de Mercurio significa que no es el planeta más caliente ,Venus, con su incontrolado calentamiento global, tiene ese honor.

La temperatura de Mercurio varía de un día a otro, pero el planeta solo cambia ligeramente durante sus estaciones. El planeta se levanta esencialmente hacia arriba y hacia abajo en relación con su órbita, sin ninguna inclinación para poner un hemisferio más cerca que el otro.

Sin embargo, el planeta cuenta con la órbita más excéntrica de todos los demás planetas (la órbita de Plutón es más excéntrica, pero, por desgracia, es solo un planeta enano). Como tal, Mercurio experimenta algunas variaciones de temperatura en el transcurso de su breve año. El lado diurno del planeta alcanza temperaturas de hasta 427 grados Celsius. En contraste, el lado frío de la noche puede ser tan frío como -180 C. El planeta tiene una temperatura promedio de 167 C. 


Este post pertenece a la serie "El Sistema Solar", puedes ver todos los posts aquí. 


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