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La enana blanca que sobrevivió

Hay una estrella rebelde, medio muerta en Little Dipper que está empeñada en escapar de nuestra galaxia, y ahora, los astrónomos tienen una idea de por qué.

Estrellas fugitivas Crédito: NASA / JPL-Caltech

La estrella, una pequeña enana blanca que se está moviendo increíblemente rápido hacia el borde de la galaxia, puede ser una de las pocas enanas blancas conocidas que explotaron en supernovas y vivieron para contarlo, según un estudio publicado el 21 de junio en la revista Real Sociedad Astronómica Académica.

Los autores del estudio dijeron que esta estrella inusual, llamada LP 40−365, es un "remanente fugado parcialmente quemado", lo que sugiere que una supernova peculiar, más débil que el promedio hace que la estrella sea mucho más pequeña, más rápida y más tostada que una típica enana blanca. Por extraño que parezca, esta rareza estelar puede no estar sola; utilizando datos del telescopio espacial Gaia de la Agencia Espacial Europea , los autores del estudio también encontraron tres estrellas adicionales en otras partes de la galaxia con propiedades y trayectorias similares a las de LP 40-365.

Los investigadores dijeron que estas cuatro estrellas extrañas pueden representar un nuevo tipo de destino para las enanas blancas que se quedan sin combustible y explotan, un destino que las deja chamuscadas, encogidas y atravesando la galaxia a velocidades increíbles, pero aún intactas. Estas enanas parcialmente quemadas "forman una clase distinta de estrellas fugitivas químicamente peculiares", escribieron los autores del estudio, y los objetos podrían arrojar su propia forma de luz extraña sobre los factores complejos que hacen que las estrellas exploten en primer lugar.