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¿Gira el universo?

Si miras alrededor del espacio, notarás muchas cosas, sobre todo que los planetas, las estrellas, las lunas, incluso la propia galaxia, tienen una cosa en común, que están girando. Entonces, ¿el universo está girando también?


Este misterio han estado estudiando intensamente los cosmólogos, porque es uno que nos puede decir acerca de la naturaleza fundamental del universo.

Los científicos, al pensar en la naturaleza fundamental del universo, comenzaron asumiendo que el universo no está girando y es isotrópico, lo que significa que se ve igual en todas las direcciones. Este supuesto es consistente con las ecuaciones de Einstein, pero no es requerido por ellas. A partir de este pensamiento, los científicos construyeron un modelo estándar cosmológico que describe el universo.

Para ver si estas suposiciones sobre el universo y su física fundamental eran correctas, los científicos reunieron observaciones para probar sus modelos. En particular, utilizaron la luz del fondo cósmico de microondas, o CMB, para abreviar. Esta luz es la más antigua que podemos observar, emitida apenas 380000 años después del Big Bang, y es un tesoro de información para los cosmólogos que estudian el universo.

El CMB se ve casi idéntico en todas las direcciones, pero hay pequeñas variaciones en su temperatura, solo una milésima de grado, que se han visto afectadas por la historia, el contenido y la geometría del universo. Al estudiar estas diferencias, los científicos pueden ver si el universo ha sido deformado de alguna manera, lo que sugiere una rotación o expansión que aumenta en una dirección más que en otra. Las mediciones de la polarización de la luz, esencialmente su orientación, pueden proporcionar información similar sobre la geometría del universo.

Los científicos descubrieron que la luz CMB no muestra evidencia de que el universo esté girando. Además, la probabilidad de que el universo sea isotrópico es de 120000 a 1, lo que significa que se ve igual, independientemente de la dirección en la que mires, según un estudio realizado en 2016 en la revista Physical Review Letters liderado por Saadeh y Stephen Feeney, astrofísico en el Imperial College Londres. Otro estudio encontró una probabilidad del 95% de que el universo sea homogéneo, lo que significa que es el mismo en todas las escalas grandes.

Todos estos estudios sugieren que el universo es en gran parte uniforme y no gira. Esta conclusión es una que no es probable que cambie. Las mediciones futuras de la polarización del CMB pueden mejorar en las próximas décadas, pero es poco probable que los nuevos datos cuestionen los hallazgos anteriores.

Si bien el resultado de que el universo no está rotando es ciertamente un alivio para los cosmólogos que habían basado sus modelos en esta suposición, también nos brinda una perspectiva interesante de nuestro lugar en el universo.