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Datos sobre el circonio

El circonio es un metal de transición gris plateado, un tipo de elemento que es maleable y dúctil y forma fácilmente compuestos estables. También es altamente resistente a la corrosión. El circonio y sus aleaciones se han utilizado durante siglos en una amplia variedad de formas. 

Es comúnmente usado en ambientes corrosivos. Las aleaciones de circonio se pueden encontrar en tuberías, accesorios e intercambiadores de calor, de acuerdo. El circonio también se usa en aleaciones de acero, esmaltes de colores, ladrillos, cerámicas, abrasivos, flashes, filamentos de lámparas, piedras preciosas artificiales y algunos desodorantes.

Otros usos para el circonio incluyen convertidores catalíticos, ladrillos de horno, crisoles de laboratorio, instrumentos quirúrgicos, televisores, eliminación de gases residuales de los tubos de vacío y como agente de endurecimiento en aleaciones como el acero. Además, el carbonato de circonio se usa para tratar la hiedra venenosa.

El circonio se ha encontrado en estrellas de tipo S, el Sol, los meteoritos y en las rocas lunares, según el Laboratorio Nacional de Los Álamos. Las rocas lunares parecen tener un contenido de circón sorprendentemente alto en comparación con las rocas terrestres, según el análisis de muestras de rocas lunares de las distintas misiones de Apolo. 

En la Tierra, las fuentes de circonio son principalmente los minerales circonio y baddeleyita (dióxido de circonio), que se extraen en los Estados Unidos, Australia, Brasil, Sudáfrica, Rusia y Sri Lanka, según Minerals Education Coalition. La abundancia natural de zirconio en la corteza terrestre es de 165 partes por millón en peso.


Propiedades del circonio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 40
Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Zr
Peso atómico (masa media del átomo): 91,22
Densidad: 6,52 gramos por cm cúbico
Fase a temperatura ambiente: Sólido
Punto de fusión: 1850 grados Celsius
Punto de ebullición: 4400 C
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 5. También hay 20 isótopos artificiales creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Zr-90 (51,5 por ciento de la abundancia natural), Zr-94 (17,38 por ciento de la abundancia natural), Zr-92 (17,15 por ciento de la abundancia natural), Zr-91 (11,2 por ciento de la abundancia natural), Zr- 96 (2,8 por ciento de la abundancia natural)

Sabías que...

El circón a veces se confunde con la circonia cúbica, un simulador de diamante sintético y económico. Sin embargo, de acuerdo con Minerals.net, los dos son sustancias completamente separadas, y no tienen conexión entre sí, excepto que ambos contienen el elemento circonio en su estructura química. 

Según Lenntech, aproximadamente 7000 toneladas de metal de circonio se producen anualmente.

El circonio se combina con el silicato para crear el zircón semiprecioso natural de la piedra preciosa. El circonio combinado con el dióxido crea circonia cúbica, que se usa comúnmente como sustituto de los diamantes.

El zirconio tiene una toxicidad muy baja y se estima que los humanos ingieren aproximadamente 50 microgramos por día, la mayoría de los cuales pasa a través del sistema digestivo sin ser absorbido.

El cuerpo humano está hecho de aproximadamente 0,000001 por ciento de circonio, según Minerals Education Coalition.

El uso de circonato de litio puede ser útil para absorber el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera.

El polvo de circonio se puede encender espontáneamente en el aire. Debido a esta propiedad, el circonio en polvo a veces se usa en dispositivos explosivos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el polvo de circonio puede causar irritación en los ojos por exposición a corto plazo y puede ser perjudicial para los pulmones por exposición prolongada o repetida.