¿A qué se debe el movimiento retrógrado de Marte?

Esta composición de imágenes, desde finales de abril (abajo a la derecha) hasta el 5 de noviembre (arriba a la izquierda), sigue el movimiento retrógrado de Marte de color rojizo a través del cielo nocturno del planeta Tierra. 

Imagen (NASA)

Podéis observar como parece que Marte viajó hacia atrás a mitad de su trayectoria, pero Marte no invirtió realmente la dirección de su órbita. En cambio, el aparente movimiento hacia atrás con respecto a las estrellas de fondo es un reflejo del movimiento de la Tierra misma. 

Esto es lo que se conoce como movimiento retrógrado. La Tierra y Marte giran alrededor del Sol en órbitas y velocidades distintas, pero cuando nuestro planeta se aproxima a Marte, la velocidad relativa de Marte respecto a La Tierra es menor, y desde nuestra posición y punto de vista, parece que Marte se desvía de su trayectoria, pero cuando La Tierra vuelve a alejarse de Marte vemos cómo desde nuestro punto de visión Marte sigue su órbita normal.

Aproximadamente cada dos años, hay un par de meses en los que la posición de Marte de noche a noche parece cambiar de dirección y moverse de este a oeste. Este extraño comportamiento fue muy desconcertante para los primeros observadores del cielo. ¿Realmente el planeta se detuvo, retrocedió, cambió de opinión y luego continuó avanzando? ¿Tenía algún significado místico y extraño?

Hoy sabemos lo que está pasando. Es una ilusión, causada por las formas en que la Tierra y Marte orbitan alrededor del Sol. La ilusión también ocurre con Júpiter y los otros planetas que orbitan más lejos del Sol.


Fuente: NASA.gov

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