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Descubren posibles indicios de vida en Venus

 Un químico inexplicable ha aparecido en la atmósfera superior de Venus. Los científicos están sugiriendo tentativamente que podría ser un signo de vida.

La NASA tomó esta imagen de Venus usando su sonda Mariner 10 durante un sobrevuelo en 1974.

(Imagen: © NASA)

La sustancia química desconocida es el gas fosfina (PH3), una sustancia que en la Tierra proviene principalmente de bacterias anaeróbicas (que no respiran oxígeno) o "actividad antropogénica", cosas que están haciendo los humanos. Existe en las atmósferas de los planetas gigantes gaseosos, debido a procesos químicos que ocurren en sus profundidades presurizadas para unir tres átomos de hidrógeno y un átomo de fósforo. Pero los científicos no tienen ninguna explicación de cómo podría aparecer en Venus, ningún proceso químico conocido generaría fosfina allí. Y, sin embargo, parece estar allí, y nadie sabe de nada que pueda producir fosfina en Venus, excepto los organismos vivos.

Este descubrimiento, publicado el 14 de septiembre en la revista Nature Astronomy, tomó a todos por sorpresa, incluido el equipo que lo encontró.


Representación artística de Venus y, en el recuadro, moléculas de fosfina.  (Crédito de la imagen: ESO / M. Kornmesser / L. Calçada & NASA / JPL-Caltech, ( CC BY 4.0 ))

¿Cómo sobreviviría la vida en Venus?

En el pasado, señalaron los autores del nuevo artículo, algunos investigadores han sugerido la posibilidad de vida en la capa de nubes más alta del planeta. A diferencia de la superficie, que tiene un promedio de 464 grados Celsius, las nubes más altas de Venus son relativamente frías, alcanzando los 30 ºC en la capa donde se detectó la fosfina, y podrían ofrecer de manera más plausible un hábitat para algún tipo de vida.

Averiguar si esa es realmente la fuente de la fosfina de Venus, o si proviene de alguna otra fuente, requerirá más datos y un mejor modelado del comportamiento del planeta, escribieron los investigadores.