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¿Por qué parece que el Sol y la Luna tienen el mismo tamaño?

 El Sol y la Luna parece que tienen el mismo tamaño en el cielo, y esto se debe, curiosamente, a que el diámetro del Sol es unas 400 veces mayor, que el diámetro de la Luna, pero también, el Sol está unas 400 veces más lejos que la Luna.


Eclipse parcial


Entonces, el Sol y la Luna parecen casi del mismo tamaño en nuestro cielo. Y es por eso que en la Tierra, a veces podemos presenciar el espectáculo más asombroso, un eclipse total de Sol.

Esta similitud es única entre los planetas y lunas que componen nuestra familia local en el espacio, nuestro sistema solar. En otras palabras, esta curiosidad, no ocurre con otros planetas y lunas en nuestra vecindad inmediata del espacio.

Por cierto, aunque es fascinante que sean tan similares, el Sol y La Luna no siempre tienen el mismo tamaño aparente desde la Tierra. De hecho, la Luna y el Sol rara vez tienen exactamente el mismo tamaño. La distancia de la Luna a la Tierra varía ligeramente en el transcurso de un solo mes. Entonces, el tamaño aparente de la Luna en nuestro cielo siempre está cambiando.

Durante un periodo de cada mes, la Luna se encuentra en la posición más lejana de su órbita alrededor de la Tierra. En esos momentos no es lo suficientemente grande para cubrir el Sol por completo. Si ocurre un eclipse, la parte exterior de la superficie del Sol aparecerá como un anillo brillante alrededor de la Luna. Este tipo de evento se llama eclipse anular. Es básicamente un eclipse parcial.

Además, la Luna se aleja cada vez más de la Tierra, unos 4 centímetros, cada año. Eso significa que, en eones pasados, no hubo eclipses anulares. Todos los eclipses eran eclipses totales porque la Luna en el cielo de la Tierra siempre parecía más grande que el Sol.

Ahora, algunos eclipses de Sol son totales y algunos son anulares.

Pero a medida que pasan los eones y la Luna se aleja cada vez más de nosotros, su tamaño aparente en nuestro cielo seguirá disminuyendo. Eventualmente, la gente en la Tierra no verá eclipses totales. Todos los eclipses solares serán anulares, y la Luna no será lo suficientemente grande como para cubrir el Sol por completo.

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