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Un asteroide pasará más cerca de la Tierra que la Luna

 Un asteroide pasará bastante cerca de la Tierra este jueves (24 de septiembre), llegando a pasar más cerca de la Tierra que la Luna.


No se espera que el asteroide, conocido como 2020 SW, choque con la Tierra, según el Centro Near Earth Object Studies (CNEOS) en el Laboratorio Jet Propulsion en Pasadena, California. Pero se acercará, pasando a unos 27000 kilómetros de la Tierra, según el Virtual Telescope Project.

Para poner esto en perspectiva, la luna se encuentra a un promedio de 384000 km de nosotros, o alrededor de 30 Tierras de distancia. Este asteroide pasará a una distancia de aproximadamente 2,1 Tierras. Esto significa que el asteroide 2020 SW pasará incluso más cerca que los satélites de televisión y meteorológicos, que orbitan a unos 35888 km de la Tierra, según EarthSky.

Los científicos aún tienen que precisar el tamaño exacto del asteroide, pero no es tan grande, probablemente entre 4,4 y 9,9 metros de largo, según CNEOS. Este asteroide potencialmente del tamaño de un RV fue descubierto la semana pasada, el 18 de septiembre, por el Mount Lemmon Survey en Arizona, y anunciado al día siguiente por el Minor Planet Center, un grupo financiado por la NASA que monitorea planetas menores, cometas y satélites naturales. (No es inusual encontrar asteroides desconocidos; solo en septiembre, el Minor Planet Center ha anunciado el descubrimiento de 244 objetos cercanos a la Tierra). 


Aquí (en gris) se ve la órbita del asteroide 2020 SW. (Crédito de la imagen: JPL / NASA)

Después de que el asteroide 2020 SW pase cerca de la Tierra, no volverá a visitar nuestro planeta hasta el 3 de junio de 2029, según el Laboratorio Jet Propulsion.

Dicho esto, el asteroide ciertamente se apresura a vernos este jueves, viajando a una velocidad de aproximadamente 27720 km/h, o 7,7 km/s en relación con la Tierra.

El asteroide parecerá más brillante a medida que se acerque a la Tierra, pero no será visible a simple vista. Si desea una vista clara de la roca espacial, visite el sitio web del Telescopio Virtual, que está mostrando una transmisión en vivo a partir de las 6 pm EDT (22:00 UTC) el miércoles 23 de septiembre.