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¿Por qué se cree que existe el Planeta X?

 En enero de 2015, los astrónomos Konstantin Batygin y Mike Brown, anunciaron una clara evidencia sobre la existencia de un planeta gigante desconocido que traza una órbita inusual y alargada en el exterior del Sistema Solar. La predicción se basa en modelos matemáticos detallados y simulaciones por computadora, no en observación directa, por eso no podemos hablar de descubrimiento aún.

Impresión artística de un hipotético planeta orbitando lejos del Sol. Crédito: Caltech / R. Herido (IPAC)


Los científicos creen que el Planeta X puede tener una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de la Tierra, y ser similar en tamaño a Urano o Neptuno. La órbita predicha está aproximadamente 20 veces más lejos de nuestro Sol en promedio que Neptuno (que orbita al Sol a una distancia promedio de 4,3 mil millones de kilómetros. Este nuevo planeta tardaría entre 10000 y 20000 años en hacer una sola órbita completa alrededor del Sol (donde Neptuno completa una órbita aproximadamente cada 165 años).

Los astrónomos que estudian el cinturón de Kuiper han notado que algunos de los planetas enanos y otros objetos pequeños y helados tienden a seguir órbitas que se agrupan. Al analizar estas órbitas, los científicos predijeron la posibilidad de que un gran planeta, previamente desconocido, se esconda mucho más allá de Plutón.

Este vídeo muestra al completo el Cinturón de Kuiper

Estiman que la gravedad de este planeta potencial podría explicar las órbitas inusuales de esos objetos de Kuiper.

Fuente: NASA.gov


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