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El Planeta Pi

 Un exoplaneta del tamaño de la Tierra recién descubierto tiene una bonita relación entre las matemáticas y la astronomía.

Los científicos han encontrado un mundo alienígena que orbita alrededor de su estrella cada 3,14 días terrestres, una aproximación cercana a la famosa constante matemática pi, la relación entre la circunferencia de un círculo y su diámetro. (Pi es un número irracional; los dígitos a la derecha de su punto decimal son infinitos).

El exoplaneta, llamado K2-315b, orbita una estrella enana que se encuentra a 186 años luz de la Tierra, informa un nuevo estudio. K2-315b fue detectado en datos recopilados en 2017, durante la misión K2 extendida del telescopio espacial Kepler de la NASA, y fue confirmado utilizando observaciones de 2020 por una red de telescopios terrestres llamada SPECULOOS (un acrónimo creativo de "Search for Habitable Planets Eclipsing Utra-cool Stars").

Este planeta del tamaño de la Tierra (que se muestra en esta ilustración artística) gira alrededor de su estrella cada 3,14 días. (Crédito de la imagen: NASA Ames / JPL-Caltech / T. Pyle, Christine Daniloff, MIT).

Esa curiosidad se extiende al título del nuevo artículo, que se publicó el lunes (21 de septiembre) en The Astronomical Journal: "Pi Earth: A 3.14-day Earth-sized Planet from K2's Kitchen Served Warm by the SPECULOOS Team". 

Como sugiere su nombre, K2-315b es el 315º mundo alienígena encontrado utilizando datos de K2, lo que significa que el equipo del descubrimiento estaba a solo un exoplaneta de una simetría aún más fortuita.

Niraula y sus colegas estiman que K2-315b tiene aproximadamente un 95% del ancho de la Tierra. Este tamaño sugiere que el planeta alienígena es rocoso, pero esto no es seguro por el momento porque la masa de K2-315b sigue siendo desconocida.