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10 mitos sobre el coronavirus reventados por la ciencia

A medida que el nuevo coronavirus continúa infectando a personas en todo el mundo, los artículos de noticias y publicaciones en redes sociales sobre el brote continúan propagándose en línea. Desafortunadamente, este flujo incesante de información puede dificultar la separación de los hechos de la ficción, y durante un brote viral, los rumores y la información errónea pueden ser peligrosos.

Una mujer china sostiene a su perro con máscara protectora en Beijing, China, el 7 de febrero de 2020 en Beijing, China, en medio del brote del nuevo coronavirus. No hay evidencia de que los perros puedan contraer este virus, y mucho menos transmitirlo a los humanos.
(Imagen: © Kevin Frayer / Getty Images)

Aquí he compilado una lista de los mitos más generalizados sobre el nuevo coronavirus SARS-CoV-2 y COVID-19, la enfermedad que causa, y explico por qué estos rumores son engañosos o simplemente erróneos. 
Mito: Las máscaras faciales pueden protegerte del virus.

Las máscaras quirúrgicas estándar no pueden protegerlo del SARS-CoV-2, ya que no están diseñadas para bloquear las partículas virales y no se colocan al ras de la cara. Dicho esto, las máscaras quirúrgicas pueden ayudar a prevenir que las personas infectadas propaguen el virus aún más al bloquear cualquier gota respiratoria que pueda ser expulsada de su boca. 

Dentro de las instalaciones de atención médica, se ha demostrado que los respiradores especiales llamados "respiradores N95" reducen en gran medida la propagación del virus entre el personal médico. Las personas requieren capacitación para ajustar adecuadamente los respiradores N95 alrededor de la nariz, las mejillas y la barbilla para garantizar que no pueda pasar aire por los bordes de la máscara; y los usuarios también deben aprender a revisar el equipo por daños después de cada uso. 

Mito: Eres mucho menos propenso a contraer el coronavirus que la gripe:

No necesariamente. Para estimar con qué facilidad se propaga un virus, los científicos calculan su "número de reproducción básico", o R0 (pronunciado R-cero). R0 predice el número de personas que pueden atrapar un error determinado de una sola persona infectada. Actualmente, el R0 para el SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad COVID-19, se estima en aproximadamente 2,2 lo que significa que una sola persona infectada infectará a otros 2,2 en promedio. En comparación, la gripe tiene un R0 de 1,3. 

Quizás, lo más importante, si bien no existe una vacuna para prevenir COVID-19, la vacuna contra la gripe estacional previene la gripe relativamente bien, incluso cuando su formulación no coincide perfectamente con las cepas virales circulantes. 

Mito: El virus es solo una forma mutada del resfriado común:

No, no es. El coronavirus es una gran familia de virus que incluye muchas enfermedades diferentes. El SARS-CoV-2 comparte similitudes con otros coronavirus , cuatro de los cuales pueden causar el resfriado común. Los cinco virus tienen proyecciones puntiagudas en sus superficies y utilizan las llamadas proteínas de pico para infectar las células huésped. Sin embargo, los cuatro coronavirus fríos, llamados 229E, NL63, OC43 y HKU1, utilizan a los humanos como sus principales anfitriones. El SARS-CoV-2 comparte aproximadamente el 90% de su material genético con coronavirus que infectan a los murciélagos, lo que sugiere que el virus se originó en los murciélagos y luego saltó a los humanos . 

La evidencia sugiere que el virus pasó a través de un animal intermedio antes de infectar a los humanos. Del mismo modo, el virus del SARS saltó de los murciélagos a las civetas (pequeños mamíferos nocturnos) en su camino hacia las personas, mientras que el MERS infectó a los camellos antes de propagarse a los humanos.

Mito: El virus probablemente se hizo en un laboratorio.

Ninguna evidencia sugiere que el virus sea artificial. SARS-CoV-2 se parece mucho a otros dos coronavirus que han desencadenado brotes en las últimas décadas, SARS-CoV y MERS-CoV, y los tres virus parecen haberse originado en murciélagos. En resumen, las características del SARS-CoV-2 están en línea con lo que sabemos sobre otros coronavirus naturales que dieron el salto de los animales a las personas.

Mito: Obtener COVID-19 es una sentencia de muerte.

Eso no es cierto. Alrededor del 81% de las personas infectadas con el coronavirus tienen casos leves de COVID-19, según un estudio publicado el 18 de febrero por el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aproximadamente el 13,8% contrae una enfermedad grave, lo que significa que tienen dificultad para respirar o requieren oxígeno suplementario, y aproximadamente el 4,7% son críticos, lo que significa que enfrentan insuficiencia respiratoria, falla de múltiples órganos o shock séptico. Los datos hasta ahora sugieren que solo alrededor del 2,3% de las personas infectadas con COVID-19 mueren a causa del virus. Las personas que son mayores o que tienen afecciones de salud subyacentes parecen estar en mayor riesgo de tener una enfermedad grave o complicaciones. Si bien no hay necesidad de entrar en pánico, las personas deben tomar medidas para prepararse y protegerse a sí mismas y a los demás del nuevo coronavirus.

Mito: Las mascotas pueden transmitir el nuevo coronavirus.

No hay evidencia de que las mascotas, como los gatos y los perros, puedan infectarse con el coronavirus, y mucho menos transmitirlo a los humanos, según la Organización Mundial de la Salud. "Sin embargo, siempre es una buena idea lavarse las manos con agua y jabón después del contacto con las mascotas", escribieron. Esas acciones lo protegen de las bacterias comunes, incluidas E. coli y Salmonella, que pueden propagarse de las mascotas y los humanos.

Un perro en Hong Kong resultó "débilmente positivo" para el nuevo coronavirus, según un comunicado del Departamento de Agricultura, Pesca y Conservación de Hong Kong el 28 de febrero. Pero los científicos no están seguros de si el perro estaba realmente infectado con el coronavirus o si recogió el virus de una superficie contaminada con la boca o la nariz. Como precaución, el perro fue puesto en cuarentena, pero el perro no tiene síntomas y no hay evidencia de que pueda infectar a los humanos.


Mito: Los niños no pueden contraer el coronavirus.

Los niños definitivamente pueden contraer COVID-19, aunque algunas estadísticas iniciales sugieren que es menos probable que contraigan el virus que los adultos. Hasta el miércoles (26 de febrero), Italia había diagnosticado 400 casos de COVID-19, incluidos cinco casos en niños de 4 a 19 años, según The Guardian. Un estudio chino de la provincia de Hubei encontró que de más de 44000 casos de COVID-19, alrededor del 2,2% involucraba niños menores de 19 años. Por el contrario, los niños son más propensos a contraer influenza en cualquier año, en comparación con los adultos.

Sin embargo, el número de casos de coronavirus diagnosticados en niños puede estar subestimado, en estudios de casos de China, los niños parecían menos propensos a desarrollar enfermedades graves. Por lo tanto, es posible que muchos niños se infecten y transmitan la enfermedad, sin mostrar muchos síntomas. 

Mito: si tienes coronavirus, "lo sabrás".

No, no lo harás. COVID-19 causa una amplia gama de síntomas, muchos de los cuales aparecen en otras enfermedades respiratorias como la gripe y el resfriado común. Específicamente, los síntomas comunes de COVID-19 incluyen fiebre, tos y dificultad para respirar, y los síntomas más raros incluyen mareos, náuseas, vómitos y secreción nasal. En casos severos, la enfermedad puede convertirse en una enfermedad grave similar a la neumonía, pero desde el principio, las personas infectadas pueden no mostrar ningún síntoma.

Los funcionarios de salud de la gran mayoría de países, ahora han aconsejado al público que se prepare para una epidemia, lo que significa que aquellos que no han viajado a países afectados o se han puesto en contacto con personas que viajaron recientemente pueden comenzar a contraer el virus. A medida que avanza el brote en los países, los departamentos de salud estatales y locales deben proporcionar actualizaciones sobre cuándo y dónde se ha propagado el virus. Si vive en una región afectada y comienza a experimentar fiebre alta, debilidad, letargo o dificultad para respirar, o si tiene afecciones subyacentes y síntomas más leves de la enfermedad, debe llamar a urgencias. 


Mito: No es seguro recibir un paquete de China.

Es seguro recibir cartas o paquetes de China, según la Organización Mundial de la Salud. Investigaciones anteriores han encontrado que los coronavirus no sobreviven por mucho tiempo en objetos como cartas y paquetes. Según lo que sabemos sobre coronavirus similares, como MERS-CoV y SARS-CoV, los expertos creen que este nuevo coronavirus probablemente sobrevive mal en las superficies. 

Un estudio anterior descubrió que estos coronavirus relacionados pueden permanecer en superficies como metal, vidrio o plástico por hasta nueve días, según un estudio publicado el 6 de febrero en The Journal of Hospital Infection. Pero las superficies presentes en el empaque no son ideales para que el virus sobreviva.

Para que un virus siga siendo viable, necesita una combinación de condiciones ambientales específicas como la temperatura, la falta de exposición a los rayos UV y la humedad, una combinación que no obtendrá en los paquetes de envío, según el Dr. Amesh A. Adalja, Senior Scholar, Johns Centro Hopkins para la Seguridad de la Salud.


Mito: Puedes obtener el coronavirus si comes en restaurantes chinos.

No puedes. Según esa lógica, también debería evitar los restaurantes italianos, coreanos, japoneses e iraníes, dado que esos países también se han enfrentado a un brote. El nuevo coronavirus no solo afecta a las personas de ascendencia china.