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El protón (p)

Los átomos consisten en partículas más pequeñas llamadas protones, neutrones y electrones. Aquí está la definición de un protón, su carga eléctrica, dónde se encuentra en el átomo y una colección de datos sobre los protones.


Definición de protones:

Un protón es una partícula subatómica con una masa definida como 1 y una carga de +1 (carga positiva). Un protón se indica mediante el símbolo p o p +. El núcleo de cada átomo contiene protones. El número de protones de un átomo de un elemento es su número atómico.

Debido a que tanto los protones como los neutrones se encuentran en el núcleo atómico, se conocen colectivamente como nucleones. Mientras que la carga eléctrica positiva de los protones hace que se repelen entre sí, cuando los protones y los neutrones se acercan lo suficiente, la fuerza nuclear fuerte supera la repulsión electrostática. Esto les permite unirse. Los protones, como los neutrones, son hadrones. Un protón consiste en partículas subatómicas aún más pequeñas llamadas quarks. Cada protón está compuesto por tres quarks (2 quarks up y 1 quark down).

Origen de la palabra:

El término "protón" es una palabra griega que significa "primero". Ernest Rutherford utilizó por primera vez el término en 1920 para describir el núcleo de hidrógeno. Aunque los protones no fueron nombrados hasta el siglo XX, la existencia del protón fue teorizada en 1815 por William Prout.

Ejemplos de protones:

Existen protones libres. El núcleo de un átomo de hidrógeno o el ion H + es un ejemplo de un protón. Independientemente del isótopo, cada átomo de hidrógeno tiene 1 protón; cada átomo de helio contiene 2 protones; cada átomo de litio contiene 3 protones, etc.

Propiedades del protón:

Debido a que las cargas opuestas se atraen entre sí, los protones y los electrones son atraídos. Al igual que las cargas se repelen entre sí, por lo que dos protones ejercen repulsión entre sí. La cantidad de atracción entre protones y electrones es igual en fuerza a la cantidad de repulsión entre dos electrones.

Los protones son partículas estables que no se descomponen en otras partículas. Sin embargo, algunas grandes teorías unificadas (GUT) predicen la descomposición de protones dentro de 10^31 y 10^36 años.

Los protones libres son comunes, a menudo se forman cuando hay suficiente energía disponible para separar los protones de los electrones. Los protones libres se encuentran en el plasma. Alrededor del 90 por ciento de los rayos cósmicos consisten en protones.

La desintegración radiactiva de los neutrones libres (que son inestables) puede producir protones, electrones y antineutrinos.

Este post pertenece a la serie "Partículas elementales", puedes ver todos los posts aquí


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