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¿Cuánto tiempo puede durar el nuevo coronavirus en la superficie?

Según la CNN, el banco central de China está tomando medidas para limpiar a fondo e incluso destruir todo su efectivo por temor a que el nuevo coronavirus pueda sobrevivir en la superficie del dinero y potencialmente propagarse. 

Algunos coronavirus pueden permanecer en las superficies hasta por 9 días. (Imagen: © NIAID-RML)


Pero, ¿cuánto tiempo puede permanecer el nuevo coronavirus en las superficies, de todos modos? La respuesta corta es, no lo sabemos. Pero si este nuevo coronavirus se parece a otros coronavirus humanos, como sus "primos" que causan SARS y MERS, puede permanecer en superficies, como metal, vidrio o plástico, durante nueve días, según un nuevo estudio. (En comparación, los virus de la gripe pueden durar en las superficies solo unas 48 horas).

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron varias docenas de artículos publicados previamente sobre coronavirus humanos (además del nuevo coronavirus) para tener una mejor idea de cuánto tiempo pueden sobrevivir fuera del cuerpo. Los autores encontraron que estos coronavirus pueden permanecer en las superficies durante más de una semana, pero que algunos de ellos no permanecen activos durante tanto tiempo a temperaturas superiores a 86 grados Fahrenheit (30 grados Celsius). Los autores también encontraron que estos coronavirus pueden ser eliminados de manera efectiva por los desinfectantes domésticos. 

Por ejemplo, los desinfectantes con 62-71% de etanol, 0,5% de peróxido de hidrógeno o 0,1% de hipoclorito de sodio (lejía) pueden inactivar "eficientemente" los coronavirus en un minuto, según el estudio. "Esperamos un efecto similar contra el 2019-nCoV", escribieron los investigadores, refiriéndose al nuevo coronavirus. Pero a pesar de que el nuevo coronavirus es una cepa similar al coronavirus del SARS, no está claro si se comportará igual.

Tampoco está claro con qué frecuencia las manos se contaminan con coronavirus después de tocar a un paciente enfermo o una superficie contaminada, según el estudio. La Organización Mundial de la Salud recomienda desinfectantes para manos a base de alcohol para la descontaminación de las manos, escribieron los autores.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), es posible que una persona se infecte con el virus al tocar una superficie u objeto contaminado, "y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos" . "Pero no se cree que esta sea la principal forma de propagación del virus".

Por el contrario, es más probable que el virus se propague de persona a persona a través del contacto cercano y las gotas respiratorias de la tos y los estornudos que pueden caer en la boca o nariz de una persona cercana, según los CDC.