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Asteroide gigante 'peligroso' se acercará a la Tierra en abril

No te preocupes ni siquiera se acercará a golpearnos.

Un asteroide grande y "potencialmente peligroso" está a punto de volar cerca de la Tierra el próximo mes, pero no se preocupe, no representa una amenaza para la Tierra.

El asteroide (52768) 1998 OR2 se acercará a la Tierra el 29 de abril. La roca espacial fuerte tiene un diámetro estimado de 1,8 a 4,1 kilómetros.

Si bien un asteroide de ese tamaño podría causar estragos si se estrella contra la Tierra, lo que provocó algunos informes de medios alarmistas e mal informados, este asteroide no representa una amenaza.

Esta animación de Gianluca Masi en el Proyecto del telescopio virtual muestra el movimiento del asteroide potencialmente peligroso 1998 OR2 en el cielo nocturno el 16 de marzo de 2020, entre las 4:31 pm EDT y las 5 pm EDT (2031-2100 GMT). (Crédito de la imagen: Gianluca Masi / The Virtual Telescope Project )

Post de interés: Listado de los asteroides que se aproximan a la Tierra.

En su aproximación más cercana, que sucederá aproximadamente a las 5:56 am EDT (0956 GMT), el asteroide 1998 OR2 estará a 6,3 millones de kilómetros de la Tierra. Eso es más de 16 veces la distancia promedio entre la Tierra y la Luna.

La NASA ha clasificado el asteroide OR2 1998 como "potencialmente peligroso" no porque ponga en peligro a la Tierra, sino porque cumple ciertos criterios en el esquema de clasificación de la agencia. Según la NASA, un asteroide califica como "potencialmente peligroso" si su órbita se cruza con la órbita de la Tierra a una distancia de menos de 7,5 millones de km, o 0,05 unidades astronómicas, la distancia promedio entre la Tierra y el Sol. 

Dos imágenes del telescopio astrógrafo "Elana" del Proyecto del telescopio virtual muestran el asteroide potencialmente peligroso 1998 OR2 en el cielo nocturno el 16 de marzo de 2020, aproximadamente a las 4:45 p.m. EDT (2045 GMT). Cada imagen es el promedio de 10 exposiciones separadas de 180 segundos. En la imagen superior, el telescopio siguió el movimiento del asteroide, por lo que el asteroide aparece como un punto blanco entre un mar de pequeños rastros de estrellas. Para la segunda imagen, el telescopio permaneció fijo en las estrellas, por lo que el asteroide tiene un pequeño rastro. (Crédito de la imagen: Gianluca Masi / The Virtual Telescope Project )

El asteroide 1998 OR2, que orbita el Sol entre las órbitas de la Tierra y Marte, no volverá a volar por la Tierra hasta el 18 de mayo de 2031, y estará más lejos, pasando a unos 19 millones de kilómetros de nuestro planeta, según la NASA. 

Sus próximos dos sobrevuelos, en 2048 y 2062, estarán aún más lejos. El sobrevuelo más cercano del asteroide 1998 OR2 en el futuro previsible será el 16 de abril de 2079, cuando estará a solo 1,8 millones de kilómetros de distancia.

La NASA y sus socios internacionales están explorando activamente los cielos en busca de asteroides potencialmente peligrosos y estudiando formas de desviar un asteroide terrestre antes de que golpee. Hasta ahora, se ha descubierto aproximadamente un tercio de los 25000 asteroides grandes que se cree que se están acercando en el vecindario cósmico de la Tierra.