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El neutrón (n)

Los átomos consisten en partículas más pequeñas llamadas protones, neutrones y electrones. Aquí está la definición de un neutrón, su carga eléctrica, dónde se encuentra en el átomo y una colección de curiosidades sobre los neutrones.


El neutrón es una partícula subatómica con una masa de 1 y carga de 0. Los neutrones se encuentran con protones en el núcleo atómico. Mientras que el número de protones en un átomo determina su elemento, el número de neutrones determina su isótopo.

Carga:

Aunque un neutrón tiene una carga eléctrica neta neutra, consta de componentes cargados que se cancelan entre sí con respecto a la carga. Cada neutrón es un tipo de partícula subatómica llamada barión que se compone de 1 quark up y 2 quarks down.

Origen:

La existencia del neutrón fue propuesta por Ernest Rutherford en 1920. Fue descubierta por James Chadwick en 1932, lo que le valió el Premio Nobel de Física en 1935. Chadwick y su estudiante de doctorado Maurice Goldhaber midieron con precisión la masa del neutrón en 1935.

Curiosidades sobre los neutrones:

La fisión nuclear y la fusión nuclear son dos reacciones nucleares que liberan grandes cantidades de neutrones.

Los átomos de cada elemento contienen neutrones, excepto el isótopo más común de hidrógeno. El isótopo de hidrógeno llamado protio (hidrógeno "normal") consta de un protón y un electrón, pero no de neutrones. Un átomo de deuterio contiene un protón, mientras que un átomo de tritio contiene dos neutrones.

La masa de un protón y un neutrón son comparables, especialmente en comparación con el electrón mucho más ligero, pero un neutrón es ligeramente más masivo que un protón. Un neutrón tiene una masa de 1,67492729 x 10^-27 kg.

Un neutrón se considera un tipo de fermión porque tiene un giro de 1/2.

Los neutrones casi siempre se encuentran dentro de los átomos. Aunque es posible expulsar neutrones del núcleo, las partículas libres no duran mucho antes de reaccionar con otros átomos. Un neutrón libre tiene una vida útil de aproximadamente 15 minutos.

Los neutrones libres se consideran una forma de radiación ionizante.

Este post pertenece a la serie "Partículas elementales", puedes ver todos los posts aquí


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