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¿Por qué Venus gira por el camino equivocado?


Nuestro vecino planeta Venus es un bicho raro en muchos sentidos. Para empezar, gira en dirección opuesta a la mayoría de los otros planetas, incluida la Tierra, de modo que en Venus el Sol sale por el oeste. No es que suceda a menudo: un día dura un poco más de 243 días terrestres, en realidad hace que sea más largo que un año venusiano, que solo dura unos 224 días terrestres.

Muchos científicos creen que los largos días son el resultado de la fuerte atracción del sol sobre el planeta. (Mercurio, que está aún más cerca de Sol, también tiene días bastante largos: tres por cada dos años de Mercurio). Pero los científicos todavía están desconcertados por la rotación retrógrada de Venus, o hacia atrás. Ahora, un equipo de científicos del instituto de investigación francés Astronomie et Systemes Dynamiques ha propuesto una nueva explicación, publicada en el número de esta semana de Nature.

La teoría actual sostiene que Venus inicialmente giró en la misma dirección que la mayoría de los otros planetas y, en cierto modo, todavía lo hace: simplemente giró su eje 180 grados en algún punto. En otras palabras, gira en la misma dirección que siempre ha hecho, al revés, de modo que al mirarlo desde otros planetas hace que la rotación parezca al revés. Los científicos han argumentado que la atracción gravitatoria del Sol sobre la muy densa atmósfera del planeta podría haber causado fuertes mareas atmosféricas. Tales mareas, combinadas con la fricción entre el manto y el núcleo de Venus, podrían haber causado el cambio en primer lugar.

Ahora Alexandre Correira y Jacques Laskar sugieren que es posible que Venus no se haya volcado en absoluto. Proponen, en cambio, que su rotación disminuya hasta detenerse y luego invierta la dirección. Teniendo en cuenta los factores mencionados anteriormente, así como los efectos de las mareas de otros planetas, el equipo concluyó que el eje de Venus podría haberse desplazado a una variedad de posiciones a lo largo de la evolución del planeta. Independientemente de si dio la vuelta o no, está obligado a establecerse en una de las cuatro estadísticas de rotación estable en cualquier dirección. Los investigadores añaden que Venus sería más estable en uno de los dos estados de rotación retrógrada. Así que en esencia, era solo una cuestión de tiempo antes de que Venus comenzara a girar de manera incorrecta.