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Página 117 de 365: NGC 7318


¿Alguna de estas galaxias sobrevivirá? En lo que podría llamarse una ronda semifinal en un torneo de eliminación galáctica, las dos espirales de NGC 7318 están colisionando. La imagen presentada fue creada a partir de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble. Cuando las galaxias chocan entre sí, pueden suceder muchas cosas, incluida la distorsión gravitacional, la condensación del gas para producir nuevos episodios de formación estelar y, en última instancia, las dos galaxias se combinan en una sola. Dado que estas dos galaxias son parte del Quinteto de Stephan, es probable que ocurra una ronda final de galaxias de combate en los próximos miles de millones de años con el resultado final de muchas estrellas dispersas y una gran galaxia. Posiblemente, la galaxia restante no se identificará fácilmente con ninguno de sus componentes galácticos iniciales. El Quinteto de Stephan fue el primer grupo de galaxias identificado, se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia y es visible a través de un telescopio de tamaño moderado hacia la constelación del Caballo Alado ( Pegasus ).