Página 104 de 365: Nebulosa Ojo de Gato


La nebulosa planetaria NGC 6543 es conocida popularmente como la nebulosa del Ojo de Gato. Las impresionantes imágenes ópticas en falso color del Telescopio Espacial Hubble detallan los remolinos de esta brillante nebulosa, conocida por ser la cubierta gaseosa expulsada de una estrella moribunda a unos 3000 años luz de la Tierra. Esta imagen revela una emisión de rayos X sorprendentemente intensa que indica la presencia de gas extremadamente caliente. La emisión de rayos X se muestra como tonos azul-púrpura superpuestos en el centro de la nebulosa. Otras bolsas de gas caliente de rayos X parecen estar bordeadas por un gas más frío que emite fuertemente en las longitudes de onda ópticas, una clara indicación de que el gas caliente en expansión está esculpiendo los filamentos y estructuras visibles del Ojo de Gato. Mirando al Ojo de Gato, los astrónomos ven el destino de nuestro Sol, destinado a entrar en su propia fase de evolución de la nebulosa planetaria, en unos 5 mil millones de años.