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Datos sobre el cobalto


El hermoso cobalto azul es un metal de transición, ubicado en medio de la Tabla Periódica. Usado durante mucho tiempo en forma impura como pigmento, este elemento ahora aparece en imanes, turbinas de alta tecnología e incluso en tratamientos contra el cáncer. 

En forma pura, el cobalto es azul plateado y quebradizo. Es similar al hierro y al níquel, según la  Agencia de Protección Ambiental, y, como el hierro, se puede hacer magnético. Como resultado, algunos imanes de alta potencia están hechos de aleaciones de cobalto y aluminio o níquel. Un isótopo hecho por el hombre, Cobalto-60, se usa comúnmente en tratamientos contra el cáncer. La radiación gamma liberada por este isótopo radioactivo puede dirigirse a los tumores, en particular los tumores cerebrales que necesitan tratamiento de precisión. 

Las propiedades del cobalto son:
  • Número atómico (número de protones en el núcleo): 27
  • Símbolo atómico (en la  tabla periódica de elementos ): Co
  • Peso atómico (masa media del átomo): 58,933195
  • Densidad: 8.86 gramos por centímetro cúbico
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Punto de fusión: 2723 grados Fahrenheit (1495 grados Celsius)
  • Punto de ebullición: 5301 F (2927 C).
  • Número de isótopos (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 8; 1 estable
  • Isótopos más comunes: Co-59 (100 por ciento de abundancia natural)

Eritrita mineral que contiene cobalto.


El nombre cobalto proviene de la palabra alemana para duende, "kobold". Los mineros medievales consideraron este elemento problemático porque su mineral liberaba vapores tóxicos cuando se fundía, según el Servicio Geológico de los  Estados Unidos  (USGS). El cobalto es un nutriente esencial para la salud. Constituye la columna vertebral de la  vitamina B12, que es clave para la formación de la sangre y el funcionamiento del sistema nervioso.  
En 2010, investigadores alemanes capturaron las primeras imágenes del cambio de "giro" de un átomo. (El Spin es una propiedad que describe el momento angular de los electrones que giran alrededor de un núcleo). ¿El átomo que utilizaron? Cobalto.  Como en la antigüedad, el cobalto todavía se usa en los pigmentos de hoy. Alrededor del 30 por ciento del cobalto producido anualmente se destina a las industrias de la cerámica y la pintura.  El cobalto conserva su magnetismo a temperaturas de hasta 2049,8 F (1121 C), según el USGS.