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Página 118 de 365: NGC 7331


La galaxia espiral grande y hermosa NGC 7331 a menudo se promociona como un análogo a nuestra propia Vía Láctea. A unos 50 millones de años luz de distancia en la constelación del norte de Pegasus, NGC 7331 fue reconocido desde el principio como una nebulosa espiral y es en realidad una de las galaxias más brillantes no incluidas en el famoso catálogo del siglo XVIII de Charles Messier. Dado que el disco de la galaxia está inclinado hacia nuestra línea de visión, las exposiciones telescópicas largas a menudo dan como resultado una imagen que evoca una fuerte sensación de profundidad. En este primer plano del telescopio espacial Hubble, los magníficos brazos espirales de la galaxia cuentan con oscuros y oscuros caminos de polvo, brillantes grupos azulados de estrellas jóvenes y masivas, y el revelador resplandor rojizo de las regiones de formación de estrellas activas. Las brillantes regiones centrales amarillentas albergan poblaciones de estrellas más viejas y frías. Al igual que la Vía Láctea, un agujero negro supermasivo se encuentra en el núcleo de la galaxia espiral NGC 7331.