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El avión más grande del mundo


Un avión llamado Stratolaunch, de doble cuerpo y de aspecto extraño con una envergadura tan larga como un campo de fútbol que acaba de subir a los cielos (13 de abril) desde el puerto aéreo y espacial de Mojave en California. Este fue el primer vuelo de Stratolaunch, que se considera el avión más grande del mundo.

Diseñado por Stratolaunch Systems Corp (de ahí su nombre) para transportar satélites a la órbita terrestre baja, la nave pasó 2,5 horas en el aire sobre el Desierto de Mojave en altitudes de hasta 5180 metros. El avión alcanzó velocidades de 304 km/h y realizó varias maniobras de control de vuelo, entre las que se incluyen "dobletes de giro, maniobras de giro, empujones y flexiones y deslizamientos laterales constantes", dijo el fabricante Stratolaunch en un comunicado. "El vuelo de hoy avanza nuestra misión de ofrecer una alternativa flexible a los sistemas lanzados desde tierra", dijo la compañía.

La aeronave está diseñada para transportar satélites aproximadamente el doble de alta que esta prueba (10970 m), momento en el que se convertiría en una plataforma de lanzamiento móvil al lanzar los satélites y sus lanzadores en órbita. Stratolaunch luego regresaría a la pista. Este sistema haría que los lanzamientos de satélites fueran mucho más fáciles y rápidos. Eso es porque no habría necesidad de lanzamientos de cohetes desde tierra. Más bien, Stratolaunch podría despegar de varias pistas y luego volar a un lugar con buen clima.

Mientras que la tripulación de vuelo se sentaría en el fuselaje derecho, el fuselaje izquierdo contendría los sistemas de datos de vuelo. Y la carga útil se colocaría debajo del ala central unida, que está diseñada para transportar hasta 230000 kg. Para llevar a esta bestia a una pista y despegar, la compañía la equipó con seis motores.

Stratolaunch tiene una envergadura de 118 m y mide 8 m de largo. Aunque Stratolaunch es el avión más grande por envergadura, otra nave, la Airlander 10 llena de helio, se lleva el título del avión más largo que vuela actualmente con una longitud de 92 m.