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Página 77 de 365: NGC 4038


Visible hacia la parte inferior derecha, NGC 4038 solía ser una galaxia espiral normal, ocupándose de sus propios asuntos, hasta que NGC 4039, en su parte superior izquierda, chocó contra ella. Los restos en evolución, conocidos como las Antenas, se presentan aquí. A medida que la gravedad reestructura cada galaxia, se forman nubes de gas, se forman nudos azules brillantes de estrellas, se forman y explotan estrellas masivas, y se esparcen filamentos de polvo de color marrón. Eventualmente, las dos galaxias convergerán en una galaxia espiral más grande. Tales colisiones no son inusuales, e incluso nuestra propia Galaxia de la Vía Láctea ha sufrido varias en el pasado y se prevé que colisionará con nuestra Galaxia de Andrómeda en unos pocos miles de millones de años. Los fotogramas que componen esta imagen fueron tomados por el Telescopio Espacial Hubble en órbita por astrónomos profesionales para comprender mejor las colisiones de galaxias. Estos cuadros, y muchas otras imágenes del espacio profundo del Hubble, se han hecho públicos, lo que permite a los aficionados interesados ​​descargarlos y procesarlos en, por ejemplo, este compuesto visualmente impresionante.