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10 datos interesantes sobre los átomos


Todo en este mundo está formado por átomos, por tanto, es bueno saber algo sobre ellos. Aquí hay 10 datos atómicos interesantes y útiles.

  • Los protones tienen una carga eléctrica positiva y se encuentran junto con los neutrones (sin carga eléctrica) en el núcleo de cada átomo. Los electrones cargados negativamente orbitan alrededor del núcleo.
  • Los átomos son las partículas más pequeñas que componen los elementos. Cada elemento contiene un número diferente de protones. Por ejemplo, todos los átomos de hidrógeno tienen 1 protón, mientras que todos los átomos de carbono tienen 6 protones. Algunas materias consisten en un tipo de átomo (por ejemplo, oro), mientras que otras están hechas de átomos unidos entre sí para formar compuestos (por ejemplo, cloruro de sodio).
  • Los átomos son en su mayoría espacios vacíos. El núcleo de un átomo es extremadamente denso y contiene casi toda la masa de cada átomo. Los electrones contribuyen con muy poca masa al átomo (se necesitan 1836 electrones para igualar el tamaño de un protón) y orbitan tan lejos del núcleo que cada átomo tiene un 99,9% de espacio vacío. Si el átomo fuera del tamaño de una campo de fútbol, el núcleo sería el tamaño de un guisante. Aunque el núcleo es mucho más denso en comparación con el resto del átomo, también consta principalmente de espacio vacío.
  • Hay más de 100 tipos diferentes de átomos. Cerca de 92 de ellos ocurren naturalmente, mientras que el resto se hace en laboratorios. El primer átomo nuevo creado por el hombre fue el tecnecio, que tiene 43 protones. Se pueden hacer nuevos átomos agregando más protones a un núcleo atómico. Sin embargo, estos nuevos átomos (elementos) son inestables y se descomponen instantáneamente en átomos más pequeños. Por lo general, solo sabemos que un nuevo átomo se creó al identificar los átomos más pequeños de esta descomposición.
  • Los componentes de un átomo se mantienen unidos por tres fuerzas. Los protones y los neutrones se mantienen unidos por las fuerzas nucleares fuertes y débiles. La atracción eléctrica contiene electrones y protones. Mientras que la repulsión eléctrica repele los protones entre sí, la fuerza nuclear de atracción es mucho más fuerte que la repulsión eléctrica. La fuerza fuerte que une a los protones y los neutrones es 1038 veces más potente que la gravedad, pero actúa en un rango muy corto, por lo que las partículas deben estar muy cerca unas de otras para sentir su efecto.
  • La palabra "átomo" proviene de la palabra griega que significa "no se puede dividir" o "indivisible". El Demócrito griego creía que la materia estaba formada por partículas que no podían cortarse en partículas más pequeñas. Durante mucho tiempo, la gente creía que los átomos eran la unidad de materia fundamental "no divisible". Si bien los átomos son los componentes básicos de los elementos, se pueden dividir en partículas aún más pequeñas. Además, la fisión nuclear y la descomposición nuclear pueden romper átomos en átomos más pequeños.
  • Los átomos son muy pequeños. El átomo promedio es de aproximadamente una décima de mil millonésima parte de un metro de ancho. El átomo más grande (cesio) es aproximadamente nueve veces más grande que el átomo más pequeño (helio).
  • Aunque los átomos son la unidad más pequeña de un elemento, están formados por partículas aún más pequeñas llamadas quarks y leptones. Un electrón es un leptón. Los protones y los neutrones constan de tres quarks cada uno.
  • El tipo de átomo más abundante en el universo es el átomo de hidrógeno. Casi el 74% de los átomos en la galaxia Vía Láctea son átomos de hidrógeno.
  • Tienes alrededor de 7 billones de billones de millones de átomos en tu cuerpo, ¡pero reemplazas aproximadamente el 98% de ellos cada año!