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Página 74 de 365: NGC 3992


La hermosa galaxia en forma de barra, se encuentra justo debajo del tazón de Big Dipper en la constelación norteña de la Osa Mayor. En vistas telescópicas, su sorprendente barra central le da a la galaxia el aspecto de la letra griega "theta", un símbolo matemático común que representa un ángulo. Por supuesto, M109 abarca un ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra, alrededor de 7 minutos de arco o 0,12 grados. Pero ese pequeño ángulo corresponde a un enorme diámetro de 120000 años luz a la distancia estimada de 60 millones de años luz de la galaxia. El miembro más brillante del ahora reconocido El cúmulo de galaxias de la Osa Mayor, M109 (también conocido como NGC 3992) está unido por tres estrellas de primer plano puntiagudas que se extienden a través de este marco. Las tres galaxias azuladas, pequeñas y borrosas, también en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélites del M109 más grande.