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Página 79 de 365: NGC 4321


Majestuoso en una escala verdaderamente cósmica, M100 se conoce adecuadamente como una gran galaxia espiral de diseño. Es una gran galaxia de más de 100 mil millones de estrellas con brazos espirales bien definidos que es similar a nuestra propia Galaxia de la Vía Láctea. Uno de los miembros más brillantes del cúmulo de galaxias Virgo, M100 (alias NGC 4321) está a 56 millones de años luz de distancia hacia la constelación del Cabello de Berenice. Esta imagen del M100 del Telescopio Espacial Hubble fue hecha en 2009 y revela cúmulos de estrellas azules brillantes y carriles de polvo intrincados y sinuosos que son los distintivos de esta clase de galaxias. Los estudios de estrellas variables en M100 han jugado un papel importante en la determinación del tamaño y la edad del Universo. Si sabe exactamente dónde buscar, puede encontrar un punto pequeño que sea un eco de luz de una supernova brillante que se grabó unos años antes de que se tomara la imagen.