Página 75 de 365: La nebulosa Mariposa


Los cúmulos y nebulosas brillantes del cielo nocturno del planeta Tierra a menudo tienen nombres de flores o insectos. Aunque su envergadura cubre más de 3 años luz, NGC 6302 no es una excepción. Con una temperatura superficial estimada de aproximadamente 250000 ºC, la estrella central moribunda de esta nebulosa planetaria en particular se ha vuelto excepcionalmente caliente, brillando intensamente en luz ultravioleta pero oculta de la vista directa por un denso toro de polvo. Este agudo primer plano fue grabado por el Telescopio Espacial Hubble en 2009. El hidrógeno molecular se ha detectado en el polvoriento cósmico de la estrella caliente. NGC 6302 se encuentra a unos 4000 años luz de distancia, en la constelación de Escorpio.