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La visión más profunda del universo


Una de las imágenes más famosas del Telescopio Espacial Hubble miraba aún más profundamente en el cosmos de lo que los científicos habían pensado.

Esa foto es el Hubble Ultra-Deep Field (HUDF), que combina cientos de imágenes tomadas por el telescopio espacial durante varios años en la vista más profunda del universo jamás creado. La imagen compuesta de un pequeño parche de cielo contiene 10000 galaxias.

Ahora, los investigadores han reprocesado minuciosamente la imagen icónica, recuperando mucha luz adicional. "Lo que hemos hecho es volver al archivo de las imágenes originales, directamente como lo observó el HST, y mejorar el proceso de combinación, apuntando a la mejor calidad de imagen no solo para las galaxias más pequeñas y distantes, sino también para la extensión Las regiones de las galaxias más grandes ", dijo en un comunicado el líder del estudio, Alejandro Borlaff, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en las Islas Canarias.

El nuevo trabajo reveló que algunas de las galaxias en la vista de HUDF son casi dos veces más grandes de lo que se pensaba anteriormente.

El telescopio espacial Hubble se lanzó a la órbita terrestre en abril de 1990 a bordo del transbordador espacial Discovery de la NASA. El alcance tuvo un comienzo desfavorable; sus imágenes iniciales eran borrosas, un problema que los miembros del equipo de la misión rastrearon hasta un ligero defecto en el espejo primario del Hubble.

Los astronautas que caminaban en el espacio solucionaron ese problema en diciembre de 1993, lo que le da al Hubble el enfoque preciso por el que es conocido hoy.

La versión 2012 de la imagen del campo ultra profundo del Hubble.
Crédito: R. Ellis (Caltech) y el equipo HUDF 2012 / NASA / ESA

Esa fue la primera de las cinco misiones de servicio que repararon, mantuvieron y actualizaron el telescopio a lo largo de los años. El más reciente de estos, que ocurrió en mayo de 2009, instaló lo que hoy es el ojo principal del Hubble en el universo, un instrumento llamado Wide Field Camera 3 (WFC3).

La imagen HUDF ha sido durante mucho tiempo un trabajo en progreso. La primera versión combinó los datos recopilados por Hubble desde finales de 2003 hasta principios de 2004, Las actualizaciones posteriores han incorporado imágenes adicionales en varias longitudes de onda de la luz.

El nuevo estudio, que se publicó este mes en la revista Astronomy & Astrophysics, analizó la encarnación de HUDF en 2012, que se basó en gran medida en los datos recopilados por el WFC3.