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¿Los asteroides chocan contra el Sol?

Siempre hemos escuchado decir e incluso hemos visto, a algunos asteroides colisionar contra planetas o lunas, pero nunca hemos observado que ningún asteroide golpee al Sol, ¡pero eso no significa que no lo hagan! Los asteroides normalmente 'habitan' en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, pero ocasionalmente algo los saca de sus órbitas originales y se precipitan hacia el interior del Sistema Solar. A menudo se piensa que el "algo" que cambia las órbitas de los asteroides es el efecto Yarkovsky. Se sabe que Júpiter tiene un fuerte efecto sobre el cinturón de asteroides. La gravedad de Júpiter interactúa con el Cinturón para formar los huecos de Kirkwood. Las órbitas dentro de una brecha de Kirkwood no son estables, y cualquier asteroide cuya órbita se adentre en dicha región eventualmente será arrastrado a una órbita diferente, lo que puede llevarlo al interior del Sistema Solar. Por lo tanto, las brechas de Kirkwood casi no tienen asteroides. Además de la influencia de Júpiter, los impactos aleatorios ocasionales dentro del cinturón probablemente envíen piezas de asteroides volando hacia el Sistema Solar interior.

El Sol. NASA.


Una vez que se dirigen hacia el Sol, se podría pensar que debería estar garantizado que llegarán al Sol, ¡pero ese no es el caso! En realidad, es difícil que algo que está en órbita caiga completamente hacia el Sol. Esto se debe a una propiedad de los objetos en órbita llamada momento angular. El momento angular es una especie de medida de cuánto gira algo alrededor de un punto central. La razón por la que esto es importante es que uno de los principios fundamentales de la física es que se debe conservar el momento angular. Para que algo caiga al Sol, tiene que perder casi todo su momento angular de alguna manera, de modo que esté cayendo directamente hacia el Sol. Si se aleja un poco, en lugar de caer, el asteroide simplemente caerá muy cerca y luego saldrá disparado lejos del Sol. Probablemente sea bastante raro que un asteroide pierda todo su momento angular y caiga directamente hacia el Sol. Sin embargo, puede haber bastantes que pierdan lo suficiente como para acercarse al Sol y vaporizarse.

Vídeo completo sobre el Sol.


Como mencioné, nunca hemos visto un asteroide acercarse al Sol y vaporizarse. Esto se debe a que los asteroides son pequeñas rocas o piezas de metal, e incluso cuando se vaporizan, son difíciles de ver. Los cometas, por otro lado, emiten enormes columnas de gas brillante cuando se acercan al Sol, lo que los hace muy fáciles de detectar. Estos son cometas que se acercan lo suficiente al Sol para brillar muy intensamente y aparecer en las imágenes del SOHO. Algunos de ellos se desintegran, mientras que otros sobreviven  y regresan al Sistema Solar exterior hasta que su próxima órbita los trae de regreso. Visite el sitio web de SOHO Comets para obtener más información.

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