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¿Cuánto mide el Sistema Solar?

La Nube de Oort es la región más distante de nuestro sistema solar, por tanto, si sabemos a que distancia está el borde de esta nube, sabemos la longitud de nuestro sistema solar. Se cree que incluso los objetos más cercanos en la Nube de Oort están muchas veces más lejos del Sol que los confines del Cinturón de Kuiper.

Ilustración de la comparación entre el Cinturón de Kuiper y la Nube de Oort.

A diferencia de las órbitas de los planetas y del Cinturón de Kuiper, que se encuentran principalmente en el mismo disco plano alrededor del Sol, se cree que la Nube de Oort es una capa esférica gigante que rodea al resto del Sistema Solar. Es como una gran burbuja de desechos espaciales del tamaño de montañas y, a veces, más grandes. La nube de Oort puede contener miles de millones, o incluso billones, de objetos.

Debido a que las órbitas de los cometas de períodos prolongados son extremadamente largas, sospechamos que la Nube de Oort es la fuente de la mayoría de esos cometas. Por ejemplo, el cometa C / 2013 A1 Siding Spring, que pasó muy cerca de Marte en 2014, no regresará al Sistema Solar interior durante unos 740000 años.


Vídeo sobre la Nube de Oort al detalle.

La distancia del Sol a la Nube de Oort es tan enorme que es útil describirla no en las unidades más comunes de millas o kilómetros, sino en unidades astronómicas. Una unidad astronómica (o AU) es la distancia entre la Tierra y el Sol. La órbita elíptica de Plutón lo lleva tan cerca como a 30 AU del Sol y tan lejos como a 50 AU. Sin embargo, se cree que el borde interior de la Nube de Oort está entre 2000 y 5000 UA del Sol. El borde exterior podría estar a 10000 o incluso 100000 AU del Sol, es decir, de un cuarto a la mitad del camino entre el Sol y la estrella vecina más cercana, y esta es la longitud del radio de nuestro Sistema Solar.

Aunque se cree que los cometas de períodos prolongados observados entre los planetas se originan en la Nube de Oort, no se ha observado ningún objeto en la distante Nube de Oort, lo que la convierte en un concepto teórico por el momento. Pero sigue siendo la explicación más aceptada del origen de los cometas de período largo.

Fuente: NASA.gov

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