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¿Qué es el multiverso?

 ¿Es nuestro universo único en su clase o, como argumentan algunos científicos, uno de una infinidad de universos?

Si nuestro universo es uno de los muchos que existen, significaría algo más que un montón de espacio adicional. AE Aurigae y la nebulosa de la estrella llameante (NASA).

Los avances en la física durante los últimos 30 años han llevado a algunos físicos y cosmólogos a la asombrosa conclusión de que el universo que habitamos es solo uno de los muchos que existen, que quizás es un número infinito.

Si estos científicos tienen razón, entonces todas las estrellas y galaxias que vemos en el cielo nocturno no son más que una pequeña fracción de un conjunto incomprensiblemente vasto que los científicos llaman multiverso. Como escribió el físico del MIT Max Tegmark en su libro de 2014 "Our Mathematical Universe", “Nuestro universo entero puede ser solo un elemento, un átomo, por así decirlo, en un conjunto infinito; un archipiélago cósmico ".

Un multiverso, a veces llamado omniverso, significaría más que un montón de espacio adicional. Si existe, continuó Tegmark, incluye “ universos paralelos donde nunca obtienes una multa de estacionamiento, donde ganaste una lotería de un millón de dólares, donde tienes un nombre diferente, donde Alemania ganó la Segunda Guerra Mundial, donde los dinosaurios todavía deambulan por la Tierra, y donde la Tierra nunca se formó en primer lugar ".

Tres argumentos a favor del multiverso:

Si bien la idea de un multiverso suena como algo sacado directamente de la ciencia ficción, los físicos han presentado tres argumentos distintos para su existencia.

El primero involucra el Big Bang, el evento cataclísmico que trajo el universo a la existencia hace unos 13800 millones de años. Se cree que el Big Bang fue provocado por una fluctuación aleatoria en lo que los físicos llaman espuma cuántica, una vorágine de partículas virtuales que aparecen y desaparecen. Pero mientras algunos físicos creen que este problema y la consiguiente "inflación" del universo constituyen un evento único, otros dicen que podría haber habido muchos eventos de este tipo, lo que llevó a múltiples universos.

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El segundo argumento a favor de la existencia de un multiverso surge de la teoría de cuerdas, que sostiene que, en última instancia, la materia no está compuesta de partículas, sino de cuerdas o bucles de energía vibrantes inimaginablemente pequeños. Los físicos una vez esperaron que la teoría de cuerdas pudiera ofrecer una “ teoría del todo ”, es decir, un sistema de ecuaciones que explica por qué nuestro universo tiene las propiedades exactas que tiene. Por ejemplo, ¿por qué la masa de un protón es 1836,15 veces mayor que la del electrón? Nadie tiene una buena explicación.

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Pero en lugar de una única solución a esta y otras cuestiones científicas fundamentales, las ecuaciones de la teoría de cuerdas parecen tener una asombrosa cantidad de posibles soluciones (quizás hasta 10^500, es decir, un uno seguido de 500 ceros). Algunos teóricos de cuerdas sostienen que cada una de estas soluciones describe un universo diferente, cada uno con sus propias propiedades físicas.

El tercer argumento a favor del multiverso proviene de la teoría cuántica. Aunque ha existido durante más de un siglo y ha demostrado ser extremadamente exitoso al describir la naturaleza de la materia en la escala más pequeña, la teoría cuántica conduce a una serie de posibilidades existenciales que desafían el sentido común. En lo que se conoce como la interpretación de los “muchos mundos” de la teoría cuántica, que comenzó en la década de 1950 y recientemente ha experimentado un renovado interés, el universo esencialmente se divide en dos cada vez que hay un llamado evento cuántico.

En el mundo al revés de la teoría cuántica, por ejemplo, una partícula radiactiva se desintegra y no se desintegra durante un período de tiempo determinado, y cada resultado se desarrolla en un universo separado. Con tales eventos cuánticos sucediendo de forma más o menos continua, continúa el argumento, el número de universos sigue aumentando.

Las imágenes más increíbles del universo.

¿Pero es ciencia?

Tegmark es uno de varios científicos prominentes que apoyan la idea de un multiverso, junto con Sean Carroll de Caltech, Leonard Susskind de Stanford y el astrónomo real británico, Sir Martin Rees. Pero otros científicos célebres, incluido el premio Nobel David Gross de la Universidad de California en Santa Bárbara, tienen dudas.

Algunos escépticos dicen que las teorías del multiverso no son realmente ciencia en absoluto. La ciencia es un sistema basado en la observación y la experimentación, y no está claro si alguna vez seremos capaces de observar otro universo o determinar si realmente existen otros universos .

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