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¿Qué objetos del espacio emiten su propia luz?

 El universo está lleno de diferentes tipos de objetos, como estrellas, planetas, lunas, asteroides, cometas... Podemos ver algunos de estos objetos porque producen su propia luz, y otros objetos sólo pueden ser vistos, ya que reflejan la luz que proviene de objetos que emiten luz.

Nebulosa Dumbbell (NASA)

Básicamente toda la luz del espacio proviene de las estrellas. En nuestra región del espacio, conocido como Sistema Solar,  el Sol emite toda la luz, pero eso se debe a que el Sol es una estrella y eso es lo que hacen las estrellas: ¡emiten luz!

Las estrellas, incluido el Sol, emiten luz porque en el núcleo de una estrella se producen reacciones de fusión nuclear. Estas reacciones producen una enorme cantidad de calor y luz. En el Sol, la reacción de fusión nuclear convierte el  hidrógeno en helio. En unos cinco mil millones de años, cuando el Sol se caliente, otra  reacción de fusión nuclear comenzará dentro del Sol. Esta reacción convertirá el helio en carbono y oxígeno. En estrellas que son incluso más grandes (y más calientes) que el Sol, hay reacciones nucleares que crean neón, magnesio, azufre, silicio y hierro.

Las estrellas tienden a agruparse en grandes grupos, conocidos como  cúmulos abiertos,  cúmulos globulares y  galaxias. Se podría decir que estos también objetos emiten luz, pero en realidad sólo las estrellas situadas dentro de estos grandes grupos, son las causantes de dicha luz.

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