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Messier 12: Sistema de estrellas binarias


M12 fue descubierto por Charles Messier en 1764. El cúmulo globular se encuentra a 23000 años luz de la Tierra en la constelación de Ofiuco. Tiene una magnitud aparente de 7,7 y se puede observar con un par de binoculares más fácilmente en Julio.  

Debido a que los cúmulos globulares como M12 tienen concentraciones tan altas de estrellas, a menudo contienen sistemas binarios de estrellas, sistemas de dos estrellas que están en órbita una alrededor de la otra. A medida que las estrellas interactúan, el material de una estrella se puede transferir a su compañero, produciendo rayos X en el proceso. Estos rayos X sirven como una firma de sistemas binarios interactuantes, y muchos se han detectado en M12. Esto es inesperado porque M12 es un cúmulo globular relativamente difuso, por lo que las estrellas deberían interactuar menos que si estuvieran en cúmulos con una mayor concentración de estrellas.

M12 también tiene menos estrellas de baja masa de lo esperado. Los astrónomos sospechan que la gravedad ha arrancado muchas estrellas de baja masa de M12 cuando el cúmulo pasó a través de las regiones más densas de la Vía Láctea durante su órbita alrededor del centro de la galaxia. Se cree que M12 ha perdido hasta un millón de estrellas de esta manera.

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