Requisitos para ser astronauta


Seguro que alguna vez te has preguntado si podrías llegar a ser un astronauta. En este post te ayudaré a responder a esa pregunta, repasaremos cuales son los requisitos exigidos por la NASA y la ESA para todos aquellos que solicitan ser un astronauta, requisitos publicados por ellos mismos.


Requisitos de la NASA para ser astronauta:

Una muy breve historia de la selección de astronautas:

Los militares seleccionaron a los primeros astronautas en 1959. Tenían que tener experiencia de vuelo en aviones a reacción y antecedentes en ingeniería. Y tenían que tener una altura menor de 1,80 metros, para caber en la nave espacial Mercury. 

Pero, además de la experiencia en vuelo e ingeniería, la exploración espacial requiere conocimiento científico y la capacidad de aplicarlo. Entonces, en 1964, la NASA comenzó a buscar científicos para ser astronautas. En aquel entonces, una calificación para científicos astronautas era un doctorado en medicina, ingeniería o una ciencia como la física, la química o la biología.

Entonces, ¿Qué se necesita para ser un astronauta? 

Los requisitos de astronauta han cambiado con los objetivos y misiones de la NASA. Una licencia de piloto y experiencia en ingeniería sigue siendo una ruta que una persona podría tomar para convertirse en astronauta, pero ya no es la única. Hoy, para ser considerado para un puesto de astronauta, los ciudadanos estadounidenses deben cumplir con los siguientes requisitos:

1) Una licenciatura en ingeniería, ciencias biológicas, ciencias físicas, informática o matemáticas.

2) Al menos tres años de experiencia profesional en relación a los campos anteriormente mencionados, o al menos 1000 horas de tiempo de piloto al mando en un avión a reacción.

3) La capacidad de pasar el examen físico de larga duración de la NASA. La agudeza visual lejana y cercana debe poder corregirse a 20/20 para cada ojo. El uso de gafas es aceptable.

4) Los candidatos a astronauta también deben tener habilidades en liderazgo, trabajo en equipo y comunicaciones. 

La Junta de Selección de Astronautas de la NASA revisa las solicitudes (un récord de 18300 en 2016) y evalúa las calificaciones de cada candidato. Luego, la junta invita a 120 de los candidatos más cualificados al Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Texas, para hacer una entrevista más exhaustiva. De los entrevistados, alrededor de la mitad están invitados a una segunda ronda. Una vez que se selecciona a los astronautas finales, deben completar un período de entrenamiento de dos años. 

Con los planes de la NASA para el futuro de la exploración, los nuevos astronautas volarán más lejos en el espacio que nunca antes en las misiones lunares y pueden ser los primeros en volar a Marte.

Ahora vamos con los requisitos de la ESA:

El proceso de selección de astronautas se basa en criterios que coinciden con los requisitos necesarios para las misiones previstas. Los candidatos a astronauta son preseleccionados en los Estados miembros de la ESA y finalmente seleccionados por la ESA. Los principales aspectos que se tienen en cuenta son la idoneidad psicológica, la competencia científica técnica y el cumplimiento de los criterios médicos. La selección se basa en los siguientes criterios:

Requerimientos generales:

Los solicitantes, hombres o mujeres, deben ser ciudadanos de un Estado miembro de la ESA. El rango de edad preferido es de 27 a 37 y los solicitantes deben estar dentro del rango de altura de 153 a 190 cm. Deben hablar y leer inglés y tener un título universitario (o equivalente) en Ciencias Naturales, Ingeniería o Medicina, y preferiblemente tener al menos tres años de experiencia profesional de postgrado en un campo relacionado. Experiencia de vuelo es bienvenida.

Requisitos médicos:

Los solicitantes deben gozar de buena salud, tener un historial médico satisfactorio, tener un peso normal y una buena disposición mental. Se realizan pruebas específicas para evaluar los sistemas corporales de los solicitantes (muscular, cardiovascular y vestibular). Estas pruebas usan instalaciones tales como centrífugas, sillas giratorias, cámaras de presión y aviones.

Requisitos psicológicos:

Las características generales esperadas de los solicitantes incluyen buena capacidad de razonamiento y memoria, concentración, aptitud para la orientación espacial y destreza manual. La personalidad del solicitante debe caracterizarse por una gran motivación, flexibilidad, sociabilidad, empatía con los compañeros de trabajo, un bajo nivel de agresividad y estabilidad emocional. Para los vuelos a largo plazo en la Estación Espacial, la capacidad de trabajar como miembro del equipo en un entorno intercultural es de gran importancia.

Requisitos profesionales:

El candidato debe ser experto en disciplinas científicas y debería haber demostrado una capacidad sobresaliente en los campos aplicables, preferiblemente incluyendo habilidades operativas.

En resumen, para lograr ser un astronauta, deberías gozar de buena salud y físico, dominar idiomas, inglés esencial, saber trabajar en equipo y estudiar cualquiera de las ramas científicas.