El anillo desconocido de Saturno

Ilustación. NASA
Todos conocemos los famosos anillos de Saturno, pero seguramente no conozcas su anillo más grande, que está tan alejado, que comparte órbita con una de sus lunas.

El Telescopio Espacial Spitzer de la NASA descubrió un enorme anillo alrededor de Saturno. El nuevo cinturón se encuentra en los confines del sistema de Saturno, con una órbita inclinada 27 grados desde el plano del anillo principal. La mayor parte de su material comienza a unos seis millones de kilómetros (3.7 millones de millas) de distancia del planeta y se extiende hacia afuera aproximadamente otros 12 millones de kilómetros (7.4 millones de millas). Una de las lunas más lejanas de Saturno, Phoebe, circula dentro del anillo recién descubierto, y es probable que sea la fuente de su material. 

El halo más nuevo de Saturno también es grueso: su altura vertical es aproximadamente 20 veces mayor que el diámetro del planeta. Se necesitarían aproximadamente mil millones de Tierras apiladas para llenar el anillo. 

El anillo en sí es tenue, compuesto por una delgada serie de partículas de hielo y polvo. Los ojos infrarrojos de Spitzer pudieron detectar el resplandor del frío polvo de la banda.