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El positrón (e+)

El positrón, (también llamado electrón positivo, anti-electrón, o antielectrón), es una partícula subatómica cargada positivamente que tiene la misma masa y magnitud de carga que el electrón y que constituye la antipartícula de un electrón negativo. 

Historia:

La primera de las antipartículas que se detectaron, los positrones fueron descubiertos por Carl David Anderson en estudios de cámara de nubes de la composición de los rayos cósmicos (1932). El descubrimiento del positrón proporcionó una explicación para un aspecto teórico de los electrones predicho por P.A.M. Dirac. La ecuación de onda de Dirac (1928), que incorporó la relatividad en la descripción mecánica cuántica de los estados de energía permitidos del electrón, produjo estados de energía negativa aparentemente superfluos que no se habían observado. En 1931, Dirac postuló que estos estados podrían estar relacionados con un nuevo tipo de partícula, el antielectrón.


Funcionamiento:

Estable en el vacío, los positrones reaccionan rápidamente con los electrones de la materia ordinaria por aniquilación, para producir radiación gamma. Los positrones se emiten en la desintegración beta positiva de los núcleos radiactivos, ricos en protones (deficientes en neutrones) y se forman en la producción de pares, en los que la energía de un rayo gamma en el campo de un núcleo se convierte en un par de electrones-positrones. También se producen en las desintegraciones de ciertas partículas de vida corta, como los muones positivos. Los positrones emitidos por fuentes radioactivas hechas por el hombre, se usan en el diagnóstico médico, en la técnica conocida como tomografía por emisión de positrones (PET).

Este post pertenece a la serie "Partículas elementales", puedes ver todos los posts aquí


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