Luna de Saturno: Jápeto


¿Qué ha pasado con la luna de Saturno Jápeto? Las vastas secciones de este extraño mundo son oscuras como el carbón , mientras que otras son tan brillantes como el hielo. La composición del material oscuro es desconocida, pero los espectros infrarrojos indican que posiblemente contiene alguna forma oscura de carbono. Jápeto también tiene una cresta ecuatorial inusual que la hace aparecer como una nuez. 

Para ayudar a entender mejor esta luna aparentemente pintada, la NASA dirigió la nave espacial robótica Cassini en 2007 a una distancia de aproximadamente 75000 kilómetros, la trayectoria de Cassini permitió obtener imágenes sin precedentes del hemisferio de Jápeto que siempre se está arrastrando. Un enorme cráter de impacto visto en el sur se extiende a lo largo de 450 kilómetros y aparece superpuesto en un antiguo cráter de tamaño similar. El material oscuro se ve cubriendo cada vez más la parte más oriental de Japeto, los cráteres oscurecidos y las tierras altas por igual. Una inspección minuciosa indica que el recubrimiento oscuro generalmente se enfrenta al ecuador de la luna y tiene menos de un metro de espesor. 

Una de las principales hipótesis es que el material oscuro es en su mayoría sobras de suciedad cuando el hielo relativamente cálido se sublima. Un recubrimiento inicial del material oscuro puede haber sido efectivamente pintado por la acumulación de escombros liberados por meteoros de otras lunas. Esta y otras imágenes del sobrevuelo de Cassini en Jápeto se están estudiando para obtener pistas aún mayores.