Messier 109: Cúmulo de galaxias de la Osa Mayor


La hermosa galaxia en forma de barra M109, número 109 en el famoso catálogo de brillantes nebulosas y cúmulos de estrellas de Charles Messier, se encuentra justo debajo del tazón de la Osa Mayor en la constelación norteña de la Osa Mayor. En vistas telescópicas, su barra central llamativa le da a la galaxia el aspecto de la letra griega "theta", un símbolo matemático común que representa un ángulo. Por supuesto, M109 abarca un ángulo muy pequeño en el cielo del planeta Tierra, alrededor de 7 minutos de arco o 0,12 grados. Pero ese pequeño ángulo corresponde a un enorme diámetro de 120000 años luz a la distancia estimada de 60 millones de años luz de la galaxia. El miembro más brillante del ahora reconocido El cúmulo de galaxias de la Osa Mayor, M109 (también conocido como NGC 3992) está unido por tres estrellas espigadas de primer plano dispuestas a lo largo de este marco. Las tres galaxias azuladas, pequeñas y borrosas, también en la escena, identificadas de izquierda a derecha como UGC 6969, UGC 6940 y UGC 6923, son posiblemente galaxias satélites del M109 más grande.