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¿Cuánto mide el universo?

Nadie sabe si el universo es finito o infinito, o incluso si el nuestro universo es el único que existe, por tanto, no podemos saber con exactitud cuánto mide nuestro universo. Pero sí podemos suponer que es finito e intentar calcular una cifra aproximada de su valor.

NGC 7635: Nebulosa de la Burbuja

Empecemos por lo que sí conocemos...

Sabemos que el universo tiene 13800 millones de años, unos cientos de millones de años. Eso significa que un objeto cuya luz ha tardado 13800 millones de años en llegar a nosotros debería ser el objeto más lejano que podamos ver. Puede sentirse tentado a pensar que eso nos da una respuesta fácil para el tamaño del universo: 13,8 mil millones de años luz. Pero tenga en cuenta que el universo también se está expandiendo continuamente a un ritmo creciente. En la cantidad de tiempo que la luz ha tardado en llegar a nosotros, el borde del universo se ha movido. Afortunadamente, sabemos qué tan lejos se ha movido: A 46500 millones de años luz de distancia, según los cálculos de la expansión del universo desde el Big Bang. 

Algunos científicos han usado ese número para tratar de calcular lo que está más allá del límite de lo que podemos ver. Basado en el supuesto de que el universo tiene una forma curva, los astrónomos pueden observar los patrones que vemos en el universo observable y usar modelos para estimar cuánto más se extiende el resto del universo. Un estudio encontró que el universo real podría tener al menos 250 veces el tamaño de los 46500 millones de años luz que podemos ver.

No se sabe con certeza si el universo es finito o infinito, pero de lo que realmente estamos de acuerdo en que es realmente enorme. Desafortunadamente, la pequeña parte que podemos ver ahora es lo máximo que podremos observar. Debido a que el universo se está expandiendo a un ritmo creciente, los bordes exteriores de nuestro universo observable en realidad se están moviendo más rápido que la velocidad de la luz. Eso significa que los bordes de nuestro universo se alejan de nosotros más rápido de lo que su luz puede alcanzarnos. Poco a poco, estos bordes están desapareciendo de la vista. 

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