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Datos y curiosidades sobre el rutherfordio

Hay cierta controversia sobre el descubrimiento del  rutherfordio, denominado así por el científico científico Ernest Rutherford. Fue reportado por primera vez por un equipo de científicos en Dubna, Rusia, en 1964. Identificaron un isótopo, 260-Rf, con una vida media reportada de 0,3 segundos. Más tarde cambiaron el informe de sus hallazgos para decir que 260-Rf tenía una vida media de 0,15 segundos. El rutherfordio también recibió el nombre de kurchatovio.

Pero en 1969, un equipo de científicos de la Universidad de California, Berkeley, intentó reproducir los resultados del equipo de Dubna, pero utilizaron diferentes métodos. Si bien produjeron cuatro isótopos de rutherfordio, los informes sobre si pudieron o no producir 260-Rf varían, y también lo hace el reconocimiento oficial de qué equipo recibe crédito por el descubrimiento del elemento.


Propiedades del rutherfordio:

Número atómico: 104 
Símbolo atómico: Rf 
Peso atómico: 265 
Punto de fusión: Desconocido 
Punto de ebullición: Desconocido

El rutherfordio es un elemento sintético y se sabe poco sobre sus propiedades. Se presume que es un metal sólido. Es el primer elemento transactínido, y se presume que tiene propiedades químicas similares al hafnio.

El rutherfordio tiene 12 isótopos reconocidos con vidas medias conocidas. El más estable es 263-Rf, que tiene una vida media de diez minutos. Se descompone por fisión espontánea.

Rutherfordium se produce artificialmente y solo se han hecho pequeñas cantidades. Los científicos de Dubna lo produjeron bombardeando plutonio con iones de neón acelerados de 113 a 115 MeV. El equipo de Berkeley produjo cuatro isótopos al bombardear 249-Cf con 12 núcleos C de 71 MeV y 13 núcleos C de 69 MeV.

Solo se han producido pequeñas cantidades de rutherfordio y sus isótopos tienen vidas medias muy cortas. Por esta razón, su único uso es dentro de la investigación científica.

(Fuentes: Laboratorio de Los Álamos, y Laboratorio Jefferson)

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