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Datos y curiosidades sobre el cesio

El cesio es un metal raro, blanco plateado y brillante con líneas espectrales azules brillantes. Es el metal más blando, con una consistencia de cera a temperatura ambiente. Se derretiría en tus manos, si no explotara primero, ya que es altamente reactivo a la humedad.

El cesio es un elemento natural, aunque casi nunca por sí solo, según el Laboratorio Jefferson, con presencia en varios minerales. Tiene una densidad de casi el doble que la del agua y es muy dúctil.



Propiedades del cesio:

Número atómico (número de protones en el núcleo): 55

Símbolo atómico (en la tabla periódica de elementos): Cs

Peso atómico (masa promedio del átomo): 132,90

Densidad: 1,879 gramos por centímetro cúbico
Fase a temperatura ambiente: sólido
Punto de fusión: 28,4 grados Celsius
Punto de ebullición: 671 C
Número de isótopos naturales (átomos del mismo elemento con un número diferente de neutrones): 1. También hay al menos 39 isótopos artificiales creados en un laboratorio.
Isótopos más comunes: Cs-133(100% de la abundancia natural) 

El cesio fue el primer elemento que se descubrió con un espectroscopio. Fue descubierto en 1860 por los químicos alemanes Robert Bunsen y Gustav Kirchhoff cuando analizaban el espectro del agua mineral, según WebElements. 

Las primeras aplicaciones prácticas de cesio se realizaron en la década de 1920, según el USGS. El cesio se usó en tubos de vacío para eliminar los rastros de oxígeno restante debido a su naturaleza lista para unirse con él, y como un recubrimiento en cátodos calentados para aumentar la corriente eléctrica. En décadas posteriores, surgieron más usos para el cesio, incluyendo células fotoeléctricas, espectrómetros y catalizadores para reacciones orgánicas. El alto costo del cesio y la creciente popularidad de tecnologías similares y más baratas que utilizan otros metales alcalinos redujeron el uso de cesio a un puñado de aplicaciones.

Sabías que...

El cesio es un metal alcalino, junto con litio, sodio, potasio, rubidio y francio. Los metales alcalinos son altamente reactivos, tienen un electrón en su capa externa y no se producen libremente en la naturaleza, de acuerdo con ChemicalElements. Estos metales también son muy maleables, dúctiles y buenos conductores de calor y electricidad.

El cesio es increíblemente preciso en el cronometraje y se usa en relojes atómicos. La definición oficial de un segundo es el tiempo que le toma al átomo de cesio vibrar 9192631770 veces entre niveles de energía. Los relojes atómicos a base de cesio pierden un segundo por cada 100 millones de años.

El cesio es uno de los cuatro metales que son líquidos a temperatura ambiente o cerca de ella; los otros son mercurio (punto de fusión de -38,8 C), galio (punto de fusión de 29,8 C) y francio (punto de fusión de 27 C) según Chemicool.

Según Chemicool, la abundancia de cesio en la corteza terrestre es de aproximadamente 3 partes por millón en peso, y en el sistema solar 8 partes por billón en peso. El cesio es el elemento número 50 más común en la corteza terrestre, según la tabla periódica.

El cesio es altamente reactivo y se combina fácilmente con otros elementos, especialmente oxígeno y otros gases, y no metales, según la Enciclopedia Británica.

Debido a que el cesio reacciona violentamente con el agua, se trata como un material peligroso y a menudo se mantiene debajo de una capa de queroseno o aceite mineral o en el vacío para evitar que reaccione y se encienda debido a la humedad del aire. Según Encyclopedia.com, el cesio también reacciona violentamente con azufre, fósforo, ácidos y halógenos (flúor, cloro, bromo, yodo y astatina).

Los isótopos radiactivos de cesio se producen de dos maneras: en plantas de energía nuclear por la fisión de uranio en barras de combustible y por la explosión de armas nucleares, según la Agencia de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR).

De acuerdo con Minerals Education Coalition, se encuentran trazas de cesio en un puñado de minerales. Se extrae principalmente de la polucita (que varía de aproximadamente el 34 al 42 por ciento, según el Servicio Geológico de EE.UU. ), Así como en la lepidolita como impureza. El cesio se extrae principalmente en Canadá y Zimbabwe. 

Según el USGS, hay tres formas de aislar el cesio del resto del mineral: digestión ácida (disolviendo los minerales en ácido y luego separando las sales), digestión alcalina (tostando el mineral con una mezcla a base de calcio o sodio para extraer compuestos de cesio luego aislar las sales de cesio) y la reducción directa (calentar el mineral con calcio, potasio o sodio en el vacío para separar un cesio metálico impuro).

Según Lenntech, los humanos y los animales están constantemente expuestos a pequeñas cantidades de cesio al comer, respirar y beber. Si bien es poco probable que las personas experimenten efectos adversos para la salud solo debido al cesio, la exposición al cesio radiactivo o ciertos compuestos de cesio puede provocar efectos adversos para la salud, como náuseas, vómitos, sangrado y daño celular.

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