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¿Por qué a veces vemos a la Luna durante el día?

Dos razones: Primero, la Luna es lo suficientemente brillante como para verse por encima del tono azul-blanco del cielo. En segundo lugar, la duración durante la cual está por encima del horizonte de la Tierra coincide con el Sol, siendo visible durante el día.


Todos saben que no podemos ver estrellas durante el día. La explicación más común para esto es que el tenue resplandor de las estrellas es arrastrado por la increíble iluminación del Sol en el cielo. 

La Luna es lo suficientemente brillante como para aparecer durante el día:

Es casi seguro que sabe que la Luna no emite su propia luz, sino que refleja la luz del Sol para iluminar los cielos nocturnos de la Tierra. Es interesante observar que la Luna está realmente bastante oscura, por lo que solo se refleja aproximadamente el 3% de la luz solar que golpea la superficie lunar. Sin embargo, ese escaso 3% de la luz reflejada es suficiente para iluminar nuestros cielos nocturnos aquí en la Tierra.

Todo esto quiere decir que, si bien la Luna no es tan brillante como el Sol, sigue siendo mucho más brillante que incluso la estrella más brillante de nuestro cielo nocturno. Por lo tanto, puede brillar a través del tono blanco del cielo durante el día y ser visible, ¡incluso al mediodía!

El papel de la rotación de la Tierra en la apariencia de la Luna durante el día:

La visibilidad de la Luna desde la Tierra depende completamente de la posición de la Luna en su órbita. La Luna completa una revolución alrededor de la Tierra en poco menos de 30 días, y aparece como diferentes formas en el cielo durante ese período. Estas formas variadas se conocen comúnmente como las ocho fases lunares.


Fases de la luna:

La forma de la luna que aparece en el cielo depende del ángulo que forma con la luz del Sol golpeando su superficie.

Durante una porción dada de ese período de tiempo (alrededor del tiempo de la Luna llena), la Luna sale cuando el Sol se pone porque la Luna es opuesta al Sol en el cielo. Por lo tanto, en cada Luna llena, el Sol, la Luna y la Tierra se alinean de tal manera que podemos ver la puesta del sol y la salida de la luna (en el lado opuesto del horizonte) aproximadamente al mismo tiempo.

Sol, Tierra, Luna, atardecer:

Sin embargo, con el paso de cada día, la Luna sigue acercándose al Sol hasta que finalmente parece estar muy cerca (alrededor del tiempo de una luna nueva), saliendo y poniéndose casi al mismo tiempo que el Sol. El resultado de esto es que la Luna se vuelve menos visible por la noche y más visible durante el día.

Dado que la Tierra gira constantemente, la Luna aparece sobre el horizonte durante aproximadamente 12 horas del total de 24. En algunos días, estas 12 horas coinciden con las 12 horas del Sol sobre el horizonte, y ¡he aquí! ¡Podemos ver la luna durante el día!


En ese punto, la luna comienza a alejarse del Sol hasta que vuelve a la fase de Luna llena y el ciclo comienza de nuevo.

Es interesante notar que la Luna es visible durante el día casi todos los días (excepto en los días en que está cerca de la fase de Luna nueva), pero uno necesita mirar el cielo con mucho cuidado para detectarlo. Esa es la razón por la cual la mayoría de los observadores casuales no pueden ver la Luna durante el día todos los días.

Para todos los observadores de estrellas, la Luna aparece en el cielo diurno después de la fase de Luna llena hasta unos días antes de la Luna nueva (no es visible alrededor de la fase de Luna nueva, ya que el lado iluminado de la Luna está orientado hacia la Tierra). Si realiza un seguimiento diario de las fases de la Luna, sabrá los días exactos en los que puede ver esa bola blanquecina ligeramente luminosa en el cielo durante el día.

Este post pertenece a la serie "Cosas que deberías saber", puedes ver todos los posts aquí. 


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