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Un asteroide aniquiló a los dinosaurios y un volcán nos dio la vida

Un impacto masivo de meteoritos y una actividad volcánica extrema ocurrieron aproximadamente al mismo tiempo. Sabemos que los grandes dinosaurios de la Tierra se extinguieron. Pero, ¿desempeñó un papel importante la actividad volcánica en la extinción masiva, o realmente ayudó a que floreciera una nueva vida? 


Hace sesenta y seis millones de años, un asteroide se estrelló contra la Tierra, creando el cráter Chicxulub, que tiene 200 kilómetros de ancho y ahora está enterrado debajo de la península de Yucatán en México. Las secuelas del impacto causaron una extinción masiva, diezmando la población de dinosaurios de la Tierra. Alrededor de este mismo tiempo (en menos de un millón de años), alrededor de 500000 km de lava surgieron de las escaleras de Deccan, una gran provincia volcánica ígnea, y fluyeron sobre la mayor parte de la India y hacia el océano. 

Los investigadores en un nuevo estudio han examinado más de cerca lo que realmente causó el evento de extinción masiva, y si la actividad volcánica en las escaleras Deccan, que ocurrió en un momento similar, podría haber ayudado a dar forma al futuro de la vida. en nuestro planeta 

Asteroides y volcanes:

Los científicos continúan debatiendo y estudiando la relación entre estos dos eventos catastróficos. ¿El impacto y la actividad volcánica están realmente relacionados entre sí? "La respuesta corta es que parece una sorprendente coincidencia", dijo Pincelli Hull, autor de este nuevo estudio, refiriéndose a la breve cantidad de tiempo entre los dos eventos. "Pero la gente sigue tratando de averiguar si están vinculados mecánicamente, al menos en parte".

Según este nuevo estudio, todavía no existe un consenso concreto sobre cómo (o si) los dos eventos podrían haber estado relacionados, y es posible que la actividad volcánica también haya contribuido a la extinción en masa. Sin embargo, es probable que el impacto del asteroide haya sido la causa principal de la extinción. 

Retrocediendo el reloj:

Para llegar a esta conclusión, el equipo se centró en la desgasificación del evento volcánico: la liberación de gases durante una erupción volcánica. Pudieron modelar y analizar los efectos que las emisiones de dióxido de carbono y azufre de la erupción tuvieron en las temperaturas globales a lo largo del tiempo. 

Cuando los miembros del equipo compararon los resultados de sus simulaciones y modelos con registros de temperaturas globales a lo largo de este tiempo, descubrieron que al menos el 50% de la desgasificación de las escaleras Deccan se produjo mucho antes del impacto del meteorito. Entonces, solo el impacto del asteroide ocurrió al mismo tiempo que el evento de extinción masiva.

La vida después de la catástrofe:

Además de encontrar evidencia para apoyar la teoría de que el impacto del meteorito fue la causa principal del evento de extinción en masa, el equipo también descubrió que los gases volcánicos de las escaleras de Deccan podrían haber apoyado el florecimiento de diferentes especies después de la extinción en masa. 

Al determinar el momento de esta desgasificación, el equipo encontró evidencia para apoyar la teoría de que "el volcanismo posterior al evento sugiere un papel para el volcanismo en la recuperación tardía de la biodiversidad", dijeron los autores en el estudio. 

Los autores sugieren que la actividad volcánica y los gases liberados por la actividad habrían causado cambios en el ciclo del carbono, lo que habría permitido que el océano absorbiera una gran cantidad de dióxido de carbono. Al poder ver una línea de tiempo de las temperaturas globales a lo largo de este tiempo y compararlas con sus propias simulaciones, sugieren que esto podría haber limitado el calentamiento global que de otro modo habría ocurrido. 

Al limitar el calentamiento global más extremo, "el volcanismo de Deccan podría haber contribuido a dar forma [al surgimiento de las especies y comunidades Cenozoicas] durante las secuelas de extinción", dijeron los autores del estudio en un comunicado de prensa. 

Es posible que pueda haber otras explicaciones de cómo se desarrolló la vida en la Tierra después de esta extinción masiva, dijo Hull. Ella dijo que es posible que esta actividad volcánica ocurriera y causara estos efectos climáticos, pero la actividad no afectó la diversificación de la vida en la tierra o en el océano. Sin embargo, este nuevo estudio muestra cómo podría haber sido posible. 

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