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Página 48 de 365: La nebulosa del Cangrejo


La Nebulosa del Cangrejo está catalogada como NGC 1952 o Messier 1 (M1), es el primer objeto en la famosa lista de cosas de Charles Messier que no son cometas. De hecho, ahora se sabe que el Cangrejo cósmico es un remanente de supernova, una nube en expansión de escombros de la explosión mortal de una estrella masiva. 

La luz de esa catástrofe estelar fue presenciada por primera vez por astrónomos en el planeta Tierra en el año 1054. Compuesta por 24 exposiciones tomadas en octubre de 1999, enero de 2000 y diciembre de 2000, este mosaico del Telescopio Espacial Hubble abarca unos doce años luz. Los colores en los intrincados filamentos trazan la luz emitida por los átomos de hidrógeno, oxígeno y azufre en la nube de escombros. El brillo interior azul espeluznante es emitido por electrones de alta energía acelerados por el pulsar central del Cangrejo. Uno de los objetos más exóticos conocidos por los astrónomos modernos, el púlsar es una estrella de neutrones, el remanente giratorio del núcleo estelar colapsado. La Nebulosa del Cangrejo se encuentra a unos 6500 años luz de distancia, en la constelación de Tauro.