¿Cuántos átomos existen en el universo?


El universo es vasto. Los científicos estiman que hay 10^80  átomos en el universo. Ya que no podemos salir y contar cada partícula, el número de átomos en el universo es una estimación.

Cómo se calcula el número de átomos:
El cálculo del número de átomos supone que el universo es finito y tiene una composición relativamente homogénea. Esto se basa en nuestra comprensión del universo, que vemos como un conjunto de galaxias, cada una con estrellas. Si resulta que hay muchos de estos conjuntos de galaxias, el número de átomos sería mucho mayor que la estimación actual. Si el universo es infinito, entonces consiste en un número infinito de átomos. Hubble ve el borde de la colección de galaxias, sin nada más allá de eso, por lo que el concepto actual del universo es un tamaño finito con características conocidas.

El universo observable consiste en aproximadamente 100 mil millones de galaxias. En promedio, cada galaxia contiene aproximadamente un billón o 10^23 estrellas. Las estrellas vienen en diferentes tamaños, pero una estrella típica, como el Sol , tiene una masa de alrededor de 2 x 10^30 kilogramos. Las estrellas fusionan elementos más ligeros en elementos más pesados, pero la mayor parte de la masa de una estrella activa consiste en hidrógeno. Se cree que el 74% de la masa de la Vía Láctea, por ejemplo, está en forma de átomos de hidrógeno. El sol contiene aproximadamente 10^57 átomos de hidrógeno. Si multiplicas el número de átomos por estrella (10^57 ) por el número estimado de estrellas en el universo (10^23 ), obtienes un valor de 10^80 Los átomos en el universo conocido.

Otras estimaciones de los átomos en el universo:
Aunque 10^80 átomos es un buen valor de campo de juego para la cantidad de átomos en el universo, existen otras estimaciones, basadas principalmente en diferentes cálculos del tamaño del universo. Otro cálculo se basa en mediciones de radiación de fondo de microondas cósmica. En general, las estimaciones del número de átomos oscilan entre 10^78  y 10^82  átomos. Ambas estimaciones son números grandes, pero son muy diferentes, lo que indica un grado significativo de error. Estas estimaciones, son correctas según lo que sabemos. Se harán estimaciones revisadas a medida que aprendamos más sobre el universo.